Aronian krijgt een standje

D e ronde van gisteren is hier niet opgenomen, maar na tien ronden van het Tata Steeltoernooi, drie ronden voor het eind, zag het er naar uit dat Levon Aronian het ging winnen. Hij stond een punt voor op Vasili Ivantsjoek, glorieus hersteld van zijn instorting in Reggio Emilia, en anderhalve punt op Magnus Carlsen en Teimoer Radjabov.

Iedere dag deelt Ivan Sokolov speciale prijzen uit voor de beste partijen van de drie grootmeestergroepen. De dagprijs in de hoofdgroep is 500 euro. Het is klein zakgeld vergeleken bij de eerste prijs van 10.000 euro, en die eerste prijs is weer klein zakgeld vergeleken bij de startgelden die de hoofdrolspelers in Wijk aan Zee ontvangen. Toch willen ze die dagprijs graag hebben, voor de eer. Als je iets moois hebt gedaan, wil je graag dat anderen ook de schoonheid zien. Kasparov was altijd woedend als hij vond dat hij de prijs verdiend had, maar hem toch niet kreeg.

Na de negende ronde kreeg Aronian de prijs van Ivan Sokolov voor zijn zege op Fabiano Caruana, maar hij kreeg ook een standje van Ivan. Aronian moest nu maar eens ophouden om iedere dag voor de camera te zeggen dat hij slecht gespeeld had. Volgens Sokolov was het in de eerste plaats niet waar, en verder was het slecht voor het toernooi, slecht voor zijn tegenstanders en slecht voor zichzelf.

Hier vermoed ik wat oud zeer. In 2006 won Aronian in Wijk aan Zee van Sokolov, en daarna bood hij zijn verontschuldigingen aan, omdat hij zelf geen moeilijke zet had moeten bedenken en alles te danken had aan een openingsanalyse van zijn landgenoot Gabriel Sargissian. Sokolov gromde toen: „Als je het zo erg vindt om met openingsideeën van een vriend te winnen, waarom heb je dan niet met het onschuldige 1. g3 geopend?”

Sokolov had gelijk. Een spijtbetuiging van iemand die net van je heeft gewonnen, is onverdraaglijk. Aronian zei in een interview dat hij dronken was geweest tijdens die spijtbetuiging. Hij verontschuldigde zich alsnog voor zijn verontschuldiging.

Ik hoop dat hij wint, om redenen die er eigenlijk niet toe doen. Aronian houdt van de schrijvers, de filmregisseurs en de muziek waar ik ook van houd. Bovendien hebben we wel eens gepraat over onze neuzen, waar we beiden niet helemaal tevreden over waren. Dat geeft een band. Nou ja, als schaker is hij bijzonder origineel en creatief, dat telt ook.

Aronian sprak wel de waarheid toen hij zei dat zijn spel tegen Caruana lang niet optimaal was geweest. Toch leek hij zich Sokolovs standje ter harte te nemen. Nadat hij de volgende dag van Giri had gewonnen, klaagde hij niet meer, maar zei hij te hopen dat hij in de volgende dagen even sterk zou spelen als tegen Giri.

Levon Aronian-Fabiano Caruana, Tata Steel Wijk aan Zee

1. Pf3 c5 2. c4 Pc6 3. Pc3 e5 Dit systeem was populair bij de kandidatenmatches van vorig jaar in Kazan. De witspelers konden er toen weinig tegen bereiken. 4. e3 Pf6 5. d4 cxd4 6. exd4 e4 7. Pe5 Lb4 In Kramnik-Grisjtsjoek, Kazan 2011, werd 7...Ld6 gespeeld. 8. Le2 Da5 9. 0-0 Pxe5 Zwart kan het pionoffer ook op een andere manier aannemen, met 9...Lxc3 10. bxc3 Dxc3, maar ook dan krijgt wit mooi spel met 11. Le3. 10. dxe5 Dxe5 11. Ld2 Dreigt de pion terug te winnen met 12. Pxe4. 11...Lc5 12. Pb5 0-0 13. b4 Le7 14. f4 Een sterke zet. Zowel 14...exf3 15. Lxf3 als 14...Db8 15. f5, met de bedoeling 16. Lf4, zou heel goed voor wit zijn. 14...De6 15. Le3 Lxb4 Zwart besluit een kwaliteit te offeren, waarschijnlijk nog niet beseffend dat het straks een hele toren zal worden. 15...Pe8 zou het materiaal redden, maar ziet er treurig uit. 16. Pc7 Dc6 17. Pxa8 b6 Beter, hoewel niet voldoende, was 17...d6. 18. Tb1 Lc5 19. Lxc5 bxc5 Na 19...Dxc5+ 20. Kh1 wint zwart wel het paard op a8, maar wit krijgt er zwarts a- en b-pion voor en staat dan gewonnen. 20. Tb8 Lb7 21. Txf8+ Kxf8 22. Db3 g6 23. Tb1 Lxa8 24. Db8+ Kg7 25. Dxa7 Wat moet zwart doen tegen 26. Tb8 of 26. Tb6? Hij moet met een hele toren achter spelen en het beste er van hopen. 25...e3 26. Lf3 d5 27. Te1 Dd6 28. Dxa8 d4 29. Da3 Het was niet nodig om de f-pion te geven. Misschien werd wit slordig door de gedachte dat alles won, maar het kan ook zijn dat hij hoopte dat de open f-lijn nuttig voor hem zou worden. 29...Dxf4 30. Tf1 De5 31. Dd3 De8 32. g3 h5 33. Lg2 Da4 34. a3 Da5 35. Lf3 Da6 36. Le2 Da5 37. Db1 Dd2 38. De1 Wit heeft het zich erg moeilijk gemaakt, maar hier was er met 38. Db7 Dxe2 39. De7 toch nog een duidelijke winst. 38...Da2 39. g4

Zie DIAGRAM hiervoor

39...hxg4 Net nu zwart zich uit een diep dal omhoog heeft gewerkt, doet hij het verkeerd. Na 39...Pxg4 40. Lxg4 hxg4 zijn zwarts pionnen zo gevaarlijk dat wit volgens de computers, die het in zo’n stelling wel bij het rechte eind zullen hebben, niet meer heeft dan eeuwig schaak. 40. Dg3 Nu is wits aanval beslissend. 40...Dxe2 41. De5 d3 42. Txf6 Kh6 43. Txf7 De1+ 44. Kg2 De2+ 45. Kg3 De1+ 46. Kxg4 Dg1+ 47. Kh3 Zwart gaf op.