Interview opperrabbijn Ralbag: ‘leven niet zeker’ na uitspraken homoseksualiteit

Opperrabbijn Aryeh Ralbag op archiefbeelden van de NOS

Opperrabbijn Aryeh Ralbag zou dit weekend naar Nederland komen voor een gesprek met het bestuur van de Joodse Gemeente Amsterdam, dat hem schorste na zijn controversiële uitspraken over homoseksuelen. Hij ziet daar voorlopig vanaf, zegt hij in een interview met NRC Handelsblad.

Waarom komt u niet naar Nederland?

“Ik heb sterke aanwijzingen dat mijn vrouw en ik ons leven niet zeker zijn als wij nu naar Nederland komen. Daarom leek het mij beter dat wij voorlopig niet komen.”

De politie heeft u aangeraden niet naar Nederland te komen?

“Nee, niet de politie. Het gaat om goed geïnformeerde mensen in wie ik groot vertrouwen heb. Zij hebben mij aangeraden: nu niet. ‘Probeer het over een week of drie, vier, als de gemoederen wat tot bedaren zijn gekomen’.”

Enig idee uit welke hoek het gevaar komt?

“Daar ga ik liever niet op in, maar misschien kunt u het zelf wel raden.”

Je zou je daar van alles bij kunnen voorstellen: antisemieten, boze homoseksuelen, gematigde orthodoxe joden..

“Ik ga er liever niet op in. Maar hier [Ralbag zit momenteel in Israël] wordt dat soort bedreigingen zeer serieus genomen. Waarom zou ik het leven van mijn vrouw en mij op het spel zetten?”

Critici denken dat het een tactische zet is: Ralbag blijft weg tot de media hun interesse voor deze kwestie hebben verloren in de hoop dat hij daarna zijn werk kan hervatten.

“Mensen kunnen denken wat ze willen, maar zo is het niet.”

De kwestie heeft veel ophef veroorzaakt in de orthodox-joodse gemeenschap. Sommigen vrezen een schisma tussen ultraorthodoxen en meer gematigden. Wat vindt u daarvan?

“Ik heb daar weinig zicht op, want ik zit momenteel niet in Nederland. Maar als ik over een paar weken die kant op kom…”

U bent opperrabbijn in Amsterdam, dit zag u niet aankomen?

“Nee.”

De Joodse Gemeente Amsterdam dreigt ook geboycot te worden door Europese rabbijnen die zich achter u opstellen.

“Dat is niet verrassend, want het is nogal wat als een opperrabbijn wordt geschorst omdat hij zijn mening verkondigt.”

U blijft er bij dat homoseksuelen in therapie moeten?

“In therapie wel, maar ik heb nooit gezegd dat homoseksualiteit een ziekte is. Ik word gekruisigd vanwege een standpunt dat ik niet heb.”

Waarom zou iemand in therapie moeten als hij niet ziek is?

“Omdat hij als gelovige jood én homoseksueel een innerlijk conflict heeft. Wie daar last van heeft, en van dat conflict af wil, moet zichzelf laten behandelen.”

Veel mensen kunnen u niet volgen: behandeld worden voor een ziekte die geen ziekte is.

“Maar het is dus geen ziekte, het is een innerlijk conflict.”

Hoe denkt u dat deze impasse met de Joodse Gemeente Amsterdam wordt opgelost?

“Ik ben geen profeet, maar ik vertrouw op een goede uitkomst. Ik verkondig een rabbinaal standpunt en heb bovendien nooit de intentie gehad om iemand te beledigen. Ik zie dus geen reden voor ontslag.”

De omstreden verklaring die Ralbag ondertekende: