Hoge Nigeriaan verdacht van hulp terreursekte

Het vermeende brein van de aanslag op een Nigeriaanse kerk op Eerste Kersdag is ontsnapt uit handen van de politie. Dat heeft de politie gisteren toegegeven. De ontsnapping heeft de autoriteiten in grote verlegenheid gebracht en heeft nieuwe vragen opgeroepen over de banden tussen de overheid en de radicale islamitische sekte Boko Haram.

Volgens de Nigeriaanse autoriteiten had Kabiru Sokoto de bomaanslag gepland op de St. Therese kerk in Madalla, waarbij 38 mensen om het leven kwamen. De aanslag werd opgeëist door Boko Haram, die vorig jaar vrijwel ongehinderd 500 mensen doodde bij terreuraanslagen en in het nieuwe jaar al meer dan 50 slachtoffers heeft gemaakt.

Sokoto werd zaterdag opgepakt in het huis van de gouverneur van de staat Borno. Een dag later escorteerde de politie Sokoto naar zijn woning net buiten de hoofdstad Abuja met de bedoeling die te doorzoeken. Maar een groep jongeren omsingelde de politieauto’s, er barstte een pandemonium los en in de chaos wist Sokoto te ontsnappen.

In een verklaring stelde de politie dat leden van Boko Haram de politie-escorte hadden aangevallen. „De politie ziet deze ontwikkeling als serieuze nalatigheid van de politiecommissaris en heeft hem ondervraagd en op non-actief gesteld”, aldus de verklaring. Er is een strafrechterlijk onderzoek naar hem ingesteld.

De grote vraag is waarom de politie zo’n belangrijke verdachte onder minimale begeleiding naar zijn huis bracht enkele uren na zijn arrestatie. Volgens ooggetuigen gebruikten de agenten hun wapens niet om de jongeren weg te jagen, ook niet toen de verdachte ontsnapte. Het leidt tot nieuwe speculaties dat de politie is geïnfiltreerd door Boko Haram. Eerder zei president Goodluck Jonathan al dat dit het geval was.

Ook de gouverneur van Borno wordt ervan verdacht banden met Boko Haram te onderhouden. Borno is de bakermat van de extremistische sekte. Een woordvoerder van de gouverneur zei dat er geen sprake is van collaboratie tussen de gouverneur en Boko Haram. „Wat we hebben gehoord is dat deze man misschien wel in het huis van de gouverneur was met de bedoeling om hem wat aan te doen. Je kunt niet in het bestuur zitten en samenwerken met mensen die de vrede van je eigen regio bedreigen.” (AP, Reuters, BBC)