Een verlate kerstkaart van Dr. Zeepaard

Dr. Zeepaard zag hem te laat. Anders had hij deze foto van de Hubbleruimte-telescoop vorige maand als kerstkaart in de krant gezet. Want deze verre sternevel in een afgelegen gebied van de Melkweg (2.000 lichtjaar van ons vandaan) lijkt wel een engel!

De witte vleugels ontstaan doordat een jonge, zware ster (in het midden) heet gas de ruimte in blaast. Een ring van stof, die als een riem om de ster ligt, zorgt ervoor dat het gas in twee richtingen verdwijnt. Dat geeft die vleugels die blauw- en witheet oplichten. De rimpels aan het uiteinde ervan ontstaan daarna als het hete gas botst op het koudere gas van de nevel. Wanneer daardoor dat koude gas samentrekt, kunnen klonten ontstaan en daaruit nieuwe sterren. MvdH