Lek WikiLeaks leed onder meerdere persoonlijkheden

Deze week begon de zitting over de Amerikaanse soldaat Manning, die naar WikiLeaks lekte. Verraad of de daad van een man met problemen?

Army Pfc. Bradley Manning (C) is escorted by military police from the courthouse after the sixth day of his Article 32 hearing at Fort Meade, Maryland, December 21, 2011. The 24-year-old Manning is charged with downloading thousands of classified or confidential files from the military's Secret Internet Protocol Router Network, or SIPRNet. Those files are thought to have later appeared on WikiLeaks, a whistleblower website. REUTERS/Benjamin Myers (UNITED STATES - Tags: MILITARY CRIME LAW) REUTERS

Is het gevoel om een vrouw te zijn in een mannenlichaam een verzachtende omstandigheid bij het lekken van staatsgeheimen? De advocaten van Bradley Manning (24), de Amerikaanse soldaat die honderdduizenden overheidsdocumenten doorgaf aan klokkenluiderwebsite WikiLeaks, betogen van wel. Ze willen dat hij daarom niet wordt berecht door een krijgsraad.

Gisteren was de laatste dag van de voorbehandeling van de zaak in Fort Meade, Maryland. Een militaire aanklager sloot de zeven dagen durende zitting af met de beschuldiging dat Manning meer dan 700.000 documenten heeft doorgespeeld aan Wikileaks en daarmee aan „vijanden van de Verenigde Staten”.

De verdediging wierp tegen dat Manning, die in mei 2010 werd gearresteerd, ernstige emotionele problemen had. Ze verwijten het leger nalatigheid. Zijn meerderen ontnamen Manning niet de toegang tot geheime informatie, ondanks dat hij zelf had aangegeven labiel te zijn.

De verhoren bevestigen dat Manning een probleemgeval was. Na zijn uitzending naar in Irak in oktober 2009 sloeg hij een vrouwelijke overste in haar gezicht en gooide met meubels. Hij e-mailde zijn bazen dat hij meerdere persoonlijkheden had en dacht een transseksueel te zijn. Als vrouw noemde hij zich Breanna.

Het was al voor zijn uitzending alom bekend dat Manning homo was. Onder de regel ‘Don’t ask, don’t tell’, kort geleden afgeschaft, mochten homo’s alleen in het leger dienen als ze hun geaardheid geheim hielden. Had het leger de regels opgevolgd dan was het WikiLeaks-lek nooit ontstaan, zei de verdediging.

De belangrijkste getuige afgelopen week was Adrian Lamo, de hacker die Manning zou verraden nadat de soldaat hem in vertrouwen had genomen. In de chats met Lamo vertelde Manning dat hij twijfelde over zijn geslacht en dat hij daardoor waarschijnlijk zijn baan zou kwijtraken. Kort daarna vroeg hij Lamo advies over het lekken van „ongelofelijke dingen, verschrikkelijke dingen” die hij wist als informatieanalist.

Op de laatste dag van de verhoren leverde het leger gisteren bewijs dat Julian Assange, de oprichter van WikiLeaks, tips zou hebben gegeven aan Manning over het ontcijferen van gecodeerde documenten. Dit kan tegen Assange gebruikt worden in een mogelijke civiele zaak.

De verhoren onthulden de slordigheid waarmee de divisie van Manning omging met geheime informatie. Soldaten mochten cd’s meenemen naar het werk om muziek te downloaden. Films en spelletjes werden opgeslagen op een netwerk voor beschermde documenten.

Manning kan levenslang krijgen. Voor 16 januari volgend jaar wordt besloten of hij terecht zal staan voor de krijgsraad.