Stalinistisch stijlicoon met hoekige zonnebril

North Korean leader Kim Jong-il holds a piece of corn during his visit to Dongbong collective farm in North Korea, in this undated picture released on November 8, 2009 by North Korea's official news agency KCNA. North Korean leader Kim Jong-il died on a train trip, state television reported on December 19, 2011 sparking immediate concern over who is in control of the reclusive state and its nuclear programme. A tearful announcer dressed in black said the 69-year old had died on December 17, 2011 of physical and mental over-work on his way to give "field guidance". REUTERS/KCNA/Files (NORTH KOREA - Tags: POLITICS OBITUARY) . QUALITY FROM SOURCE. NO THIRD PARTY SALES. NOT FOR USE BY REUTERS THIRD PARTY DISTRIBUTORS REUTERS

Hij was dol op dure auto’s, James Bond, porno en Hennessy-cognac. Maar in zijn kleding – althans in het openbaar – was Kim Jong-il uitgesproken sober en functioneel. De ‘grootste mens op aarde’ staat op foto’s in zwarte, rechtvallende overhemden met korte mouwen, met een eveneens zwarte pantalon, of een jasje in een grauwe tint beige-grijs met een overhemdkraag, dat werd gesloten met een rits, op een bijpassende broek.

Eén jas had Kim Jong-il het afgelopen jaar aan: een sportief grijs jack, dat ook gedragen werd door een van de mannen uit zijn gevolg. De leider combineerde dat soms met een bruine bontmuts.

Bijna alle foto’s die het afgelopen jaar zijn gemaakt van Kim Jong-il , zijn terug te vinden op Kim Jong-il looking at things (kimjongillookingatthings.tumblr.com), een blog dat sinds 2010 online is en precies dat laat zien: door het Noord-Koreaanse staatpersbureau KCNA vrijgegeven foto’s van de leider, terwijl hij tijdens officiële bezoeken zijn blik richt op dingen: worstjes, een plantage, kippen, een naaimachine, kolen, kaas, een rivier, een lopende band, röntgenfoto’s, een goudkleurig schaalmodel van een tank, president Medvedev.

Dat Kim kijkt is overigens vaker af te leiden aan zijn houding dan aan zijn blik. Kim Jong-il werd bijna altijd gefotografeerd met een zwarte, hoekige zonnebril met dubbele poten, een model waarvan je je kunt voorstellen dat het nog een culthit wordt.

De laatste post op het blog dateert van afgelopen vrijdag geplaatst. Kim Jong-il droeg zijn bontmuts en keek naar een roze trui.