Kramer komt snelheid tekort

Sven Kramer heeft bij trainingswedstrijden in Erfurt een moeizame rentree gemaakt op de 500 en 1.500 meter. Op de sprint, zijn eerste sinds de WK allround in maart 2010, kwam hij tot een tijd van 37,39 seconde. Winnaar Jan Smeekens liet in 35,11 zien dat het Duitse ijs snel was. Ook TVM-ploeggenoten Jan Blokhuijsen (36,42) en Wouter Olde Heuvel (36,78) waren ruimschoots sneller dan Kramer.

De meeste Nederlanders bereidden zich in Erfurt voor op de ‘schaatsweek’ tussen Kerst en Nieuwjaar, waarin kwalificatie voor EK en WK allround en WK sprint op het spel staat. Om zich te plaatsen voor de allroundtoernooien moet Kramer in Thialf bij de beste vier eindigen in een klassement over 1.500 en 5.000 meter. Op de schaatsmijl kwam hij in Erfurt tot een behoorlijke 1.47,65. Hij was daarmee langzamer dan winnaar Rhian Ket (1.46,80) maar sneller dan zijn concurrent Koen Verweij (1.48,43). Op de 5.000 meter toonde Kramer in Astana al dat hij zijn topniveau weer kan benaderen. Op de andere drie allroundafstanden (500, 1.500 en 10.000 meter) lijkt hij door een trainingsachterstand nog wat tekort te komen.

In Noorwegen werd Håvard Bøkko voor de vijfde keer op rij nationaal allroundkampioen. De rijder uit de CBA-ploeg van coach Peter Mueller won alle vier afstanden. Zus Hege won bij de vrouwen. De laatste afstand werd in kwartetten gereden.

Shani Davis blonk voor het eerst dit seizoen uit op 1.000 en 1.500 meter. Bij de Amerikaanse afstandskampioenschappen, die wegens het overlijden van voormalig coach en official Paul Mueller (vader van trainer Peter) later begonnen – won hij in toptijden van 1.08,42 en 1.45,19. Tucker Fredricks won de 500 meter, Jonathan Kuck de vijf kilometer.