Feyenoord bewijst dat clubs onsterfelijk zijn

DAVID: Welke grote voetbalclub gaat als eerste failliet? Feyenoord?

SIMON: Man, je bazelt.

DAVID: Luister, Europese landen gaan nu aan hun schulden kapot. De euro gaat misschien verdwijnen. Dan kunnen voetbalclubs toch ook aan hun schulden kapotgaan?

SIMON: Nee.

DAVID: Arsène Wenger zegt dat in de echte wereld zelfs goed geleide bedrijven kapotgaan. Dan gaan slecht geleide voetbalclubs volgens hem zeker kapot.

SIMON: Ik vrees dat jouw held en voorbeeld in dit geval onzin spreekt.

DAVID: Hoezo?

SIMON: Voetbalclubs leven niet in de echte wereld.

DAVID: Want?

SIMON: Voetbalclubs zijn onsterfelijk. Dan gelden de normale regels niet.

DAVID: En wie bazelt er nu?

SIMON: Kijk, mensen roepen al jaren dat grote voetbalclubs aan hun schulden kapot zullen gaan. Het gebeurt alleen nooit, zelfs niet als mensen als Wenger echt hopen dat het gebeurt.

DAVID: Ja, maar het huidige topvoetbal is Soddom en Gomorrah. Dit uitgavenpatroon is niet vol te houden.

SIMON: Jij vertelt nu precies het verhaal dat Nederlanders en Duitsers de laatste maanden vertellen: jij ziet schuld als een moreel falen. Schuld als zonde. Dat religieus idee is zelfs ingebakken in het Nederlands-Duitse woord ‘schuld’. Dat heeft Joris Luyendijk me uitgelegd.

DAVID: Daarom zeggen Nederlanders en Duitsers nu dat Griekenland en Italië voor hun schulden moeten lijden?

SIMON: Ja. Bezuinigingen moeten hun zonden wegspoelen. Maar economisch beschouwd is bezuinigen waarschijnlijk waanzin. Economen als Paul Krugman zeggen zelfs dat landen zich dieper in de schulden moeten steken, om de economie te stimuleren en uit de crisis te ontsnappen.

DAVID: Maar dat geldt toch niet voor voetbalclubs? Ik bedoel, als hele landen in crisis zitten, en banken failliet gaan, dan kan Feyenoord toch ook elk moment omvallen?

SIMON: Feyenoord is onsterfelijk. Grote voetbalclubs zijn onsterfelijk.

DAVID: Maar waarom?

SIMON: Zelfs als ze failliet gaan, overleven ze. Zie Portsmouth of Fiorentina: ze gingen failliet en voetbalden vrolijk door. Mensen denken dat clubs bedrijven zijn, maar eigenlijk zijn ze meer als landen. Een failliet bedrijf is gewoon dood. Maar landen gaan failliet en komen meteen weer terug. Zie Argentinië.

DAVID: RBC en Haarlem gingen aan schulden kapot.

SIMON: Nee. Ze gingen aan desinteresse kapot. Voor nog geen miljoen euro hadden ze gered kunnen worden, maar niemand had zin. Geliefde clubs kunnen alles overleven. In de laatste 45 jaar is één Engelse club kapotgegaan – Aldershot – en het werd meteen onder dezelfde naam weer opgericht! Geen Nederlandse bank durft ooit de stekker uit Feyenoord te trekken. En dan nog zou de gemeente Feyenoord redden. Of fans zouden gewoon een ‘nieuw’ Feyenoord stichten.

DAVID: Waarom bezuinigt Feyenoord dan?

SIMON: Omdat het moet van de KNVB. Economisch is het niet zinvol.

DAVID: Feyenoord bewijst inderdaad dat je een club decennialang catastrofaal kunt leiden zonder dat het kapotgaat.

SIMON: Feyenoord bewijst dat clubs onsterfelijk zijn.

DAVID: Jij denkt dus dat de maatschappij het profvoetbal wil subsidiëren, de clubschulden wil kwijtschelden?

SIMON: Dat zie je toch overal? Kijk eens hoe NAC, Utrecht, Roda, Vitesse, Willem II gered werden. Het is ook niet duur. Die enkele miljoenen euro’s kan de maatschappij zich wel veroorloven.

DAVID: Joh, voetbalclubs zijn big business. Ajax is beursgenoteerd!

SIMON: Het voetbal is helemaal geen business. Luister, normale beursgenoteerde bedrijven bestaan om winst te draaien. Voetbalclubs bestaan om prijzen te winnen – of in het geval van Ajax, om de voorvaderen te eren. Zelfs de grootste clubs zijn geen serieuze bedrijven.

DAVID: Kom op, zeg. Real Madrid is een serieus bedrijf. Het heeft een begroting van 400 miljoen euro!

SIMON: Real is even groot als – het 132ste bedrijf van Finland.

En Ajax, PSV en Feyenoord hebben bij elkaar een lagere omzet dan het vleesbedrijf Van Rooi in Helmond.

DAVID: Helmand in Afghanistan?

SIMON: Waarschijnlijk daar ook, maar ik bedoel de stad in Brabant.

DAVID: Toch vrees ik voor die voetbalclubs. Waar eindigt dit?

SIMON: Het eindigt niet. Ernst Happel zei het al: ‘Het betaalde voetbal overleeft ons allemaal’.

Simon kuper en david winner

    • David Winner
    • Simon Kuper En