ramsj

Diarmaid MacCulloch: De geschiedenis van het christendom. Gebonden, Spectrum 2009, 1088 blz., van €39,90 voor €19,90. Parimar/Boekenmarkt Den Haag (070-3658226).Het Martyrium Amsterdam (020-6732092)

Vlot geschreven en toegankelijk boek, waarin MacCulloch – hoogleraar kerkgeschiedenis in Oxford – begint bij de oude Grieken en Romeinen om duizend pagina’s verder af te sluiten met een beschouwing over de christelijke kerken in het huidige China. Boek won verscheidene prijzen op historisch terrein, en het vormde de basis van een BBC-televisieserie uit 2010.

Emmanuel Bénézit: The Benezit Dictionary of Artists. 14 gebonden delen, Editions Gründ 2006, 20.000 blz. in totaal, van €2.635,- voor €299,-. Roelants Nijmegen (024-3221734)

De vierde editie van deze befaamde, ook door musea gebruikte encyclopedie waarvan de eerste delen tussen 1910 en 1920 in Frankrijk verschenen (verzorgd door Emmanuel Bénézit, 1854-1920). In 2006 werd het kolossale werk voor het eerst in het Engels vertaald. Aan bod komen maar liefst 175.000 ‘Peintres, Sculpteurs, Dessinateurs et Graveurs’, zoals de originele titel vermeldt. Bij Premsela Amsterdam (020-6624266) is nog een ander mooi kunstboek te vinden: Willem Drost. A Rembrandt Pupil in Amsterdam and Venice van Jonathan Bikker, een gedetailleerde catalogue raisonné van de 38 schilderijen die aan de jong gestorven Drost (1633-1659) worden toegeschreven. Gebonden, van €75,- voor €25,-.

Alison Light: Mrs. Woolf and the Servants. An Intimate History of Domestic Life in Bloomsbury. Gebonden, Bloomsbury Press 2008, 376 blz., van €27,- voor €10,-. Het Martyrium Amsterdam, Parimar/De Boekenmarkt Den Haag

Hoe vooruitstrevend Virginia Woolf en andere leden van de Bloomsbury Group ook waren op het gebied van vrouwenemancipatie en sociale gelijkheid, dat nam niet weg dat ze lieten hun huishouden volledig verzorgen door een grote schare, meestal slecht betaald personeel. Alison Light schreef er een leuke, goed gedocumenteerde studie over, met een hoofdrol voor Nellie Boxall, het kamermeisje, gedurende achttien jaar, van Virginia Woolf.

Charles Glass: Americans in Paris. Life & Death under Nazi Occupation. Paperback, Penguin 2010, 524 blz., van €16,95 voor €8,95. Selexyz Scheltema Amsterdam

‘A story of extraordinary precision’, zo omschreef een recensent dit spannende boek. Onderwerp is de Amerikaanse kolonie in Parijs in de jaren van de Duitse bezetting: kunstenaars, schrijvers, musici en zakenlui, onder wie Sylvia Beach (uitgeefster van Ulysses), Hemingway en danseres Josephine Baker.

T.E. Lawrence: Zeven zuilen van wijsheid. Gebonden, Athenaeum – Polak & Van Gennep 2009, 822 blz., van €44,95 voor €15,99. De Slegte

‘Dit boek is ongetwijfeld een monument in het Engelse taalgebied, maar Sjaak Commandeur heeft er ook een Nederlands taalmonument van gemaakt’, aldus prees Guus Kuijer de vertaler van het beroemde boek van T.E. Lawrence (1888-1935). Het is het verslag van de Arabische opstand (1916-1918), een guerrillaoorlog die Lawrence – Brits verbindingsofficier – met de Arabieren uitvocht tegen de Ottomanen.

Carol Sklenicka: Raymond Carver. A Writer’s Life. Gebonden, Scribner 2008, 578 blz., van €35,- voor €12,50. Het Martyrium Amsterdam

Veelgeprezen biografie van ‘the Chekhov of middle America’, zoals de schrijver van korte verhalen en gedichten Raymond Carver (1938-1988) ooit werd omschreven. Rode draad in het boek: Carvers doorzettingsvermogen om zich, vanuit zijn eenvoudige achtergrond, te ontwikkelen als schrijver, gekoppeld aan zijn voortdurende strijd tegen de alcohol.

    • Henk Lagerwaard