In beeld

De vlag is gestreken - Amerikaanse missie in Irak officieel ten einde

Na negen jaar, 4500 Amerikaanse gesneuvelden, 32 duizend gewonden en meer dan achthonderd miljard dollar is er officieel een einde gekomen aan het Amerikaanse hoofdstuk in de oorlog in Irak. Sinds de Amerikaanse invasie in 2003 zijn honderdduizend Irakezen in de strijd om het leven gekomen. Bomaanslagen en vuurgevechten zijn nog altijd aan de orde van de dag. Daarnaast zijn er ernstige zorgen of Irak wel in staat is de veiligheid in het land te waarborgen. In een ceremonie die werd bijgewoond door Amerikaanse diplomaten en militairen werd de vlag van de Amerikaanse troepen in Irak gestreken. "Jullie vertrekken met trots - blijvende trots", zei de Amerikaanse Minister van Defensie Panetta tegen de troepen. "In de wetenschap dat jullie offer het Iraakse volk heeft geholpen een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis te schrijven."
Amerikaanse soldaten verzamelen zich voor de start van de ceremonie. Reutes / Mohammed Ameen
De Amerikaanse vlag, de Iraakse vlag en de vlag van de Amerikaanse strijdkrachten. AP / Pablo Martinez Monsivais
De Amerikaanse Minister van Defensie Leon Panetta tijdens de ceremonie in Bagdad. Reuters / Lucas Jackson
Een militair poseert voor de Sather Air Base in de buurt van Bagdad. Reuters / Shannon Stapleton
Een lid van het Amerikaanse veiligheidspersoneel in Irak maakt zich klaar voor vertrek. Reuters / Mohammed Ameen
Obama groet een deel van teruggekeerde Amerikaanse troepen in Fort Bragg, Noord-Carolina. Reuters / Kevin Lamarque
Obama tijdens zijn speech in Fort Bragg. AFP / Davis Turner
President Obama met zijn vrouw Michelle bij zijn toespraak in Fort Bragg. AFP / Jim Watson
Stacie Shafran van de U.S. Air Force vlak voor haar vertrek uit Irak. Reuters / Shannon Stapleton