Een dronken soldaat schiet raak

D e eerste zet in de London Chess Classic werd vorige week zaterdag aan het bord van Magnus Carlsen uitgevoerd door Boris Becker. Carlsen liet hem 1. e4 doen en Becker zei dat hij zelf ook altijd zo opende. Inderdaad speelde Becker die zet tegen Kasparov in een partijtje voor CNN in 2000 en in de viproom in Londen deed hij het nu ook zo tegen Nigel Short.

O, stel je toch eens voor dat het omgekeerd was en dat ze op Wimbledon een topschaker uitnodigden voor de symbolische eerste service, omdat ze trots waren dat een schaker de tennisregels kende en ook nog een racket kon vasthouden. Als het ooit zo ver komt, dan gaat het goed met het schaken.

Vorige week schreef ik over Hikaru Nakamura, die Magnus Carlsen is opgevolgd als leerling van Kasparov. Betekent dat ook dat hij Carlsen zal opvolgen als eerste op de wereldranglijst? Die lijkt zich nog geen zorgen te maken. Tegen een Noors blad zei hij: „Ik ben verbaasd, vooral omdat ik nooit de indruk kreeg dat Kasparov veel respect had voor Nakamura’s schaaktalent. Daarom aarzelde ik om de geruchten over hun samenwerking te geloven.”

Daar kon Nakamura het mee doen. Kort daarna speelden ze tegen elkaar in het Tal Memorial in Moskou. Carlsen won. Het was de vijfde keer binnen een jaar dat hij tegen Nakamura had gewonnen, en daar stond geen enkele winst van Nakamura tegenover. Maandag speelden ze in Londen weer tegen elkaar en weer won Carlsen. Hij heeft er de wind nog onder.

Wereldkampioen Anand maakte in het Tal Memorial al zijn partijen remise en in Londen ging hij verder op zijn saaie pad met drie remises in de eerste drie ronden. Op de persconferentie vroeg iemand of het kwam doordat hij zijn openingsnieuwtjes geheim moest houden voor de match om het wereldkampioenschap, volgend jaar tegen Gelfand.

Anand deed of hij nadacht en zei: „Nee, al begrijp ik dat het wel zo lijkt.” Toen dacht hij echt even na en zei hij met een brede lach: „Natuurlijk mag u op zo’n vraag nooit een eerlijk antwoord verwachten.”

Dinsdag speelde Anand tegen Nakamura, die net de nederlaag tegen Carlsen achter de kiezen had en daarom als een dronken soldaat met veronachtzaming van alle dekking lukraak om zich heen schoot. Ik leen hier een typering van Viktor Kortsnoj, die niet speciaal over Nakamura gaat, maar over de openingsvariant waar die dol op is.

Na al zijn remises kwam Anand tegen de dronken soldaat eindelijk weer eens gewonnen te staan, maar juist die partij verloor hij.

Nakamura twitterde blij: „Leven met het zwaard, sterven met het zwaard. Soms vraag ik me af hoeveel van dit soort partijen met het Koningsindisch ik nog kan spelen voor ik sterf aan een hartaanval.”

Anand-Hikaru Nakamura, London Classic 2011

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 Lg7 4. e4 d6 5. Pf3 0-0 6. Le2 e5 7. 0-0 Pc6 8. d5 Pe7 Onverveerd speelt Nakamura zijn lievelingsopening, die uiterst geschikt is voor va-banque spel. 9. b4 Pe8 10. c5 f5 11. Pd2 Pf6 12. a4 g5 13. Pc4 h6 14. f3 f4 Curieus. Met deze variant heeft Nakamura prachtige partijen gewonnen tegen Beljavski en Gelfand, maar dat was dan wel met een tempo meer, omdat h7-h5 toen in één keer werd gespeeld. 15. La3 Pg6 16. b5 dxc5 17. Lxc5 Tf7 18. a5 h5 19. b6 g4 20. Pb5 cxb6 21. axb6 Wits actie op de damevleugel loopt snel. 21...g3 En zwart speelt nu zijn enige troef uit. 22. Kh1 Anand kiest voor veiligheid, maar hij had al kunnen toeslaan. Na 22. Pc7 is het kwaliteitsoffer 22...Txc7 23. bxc7 Dxc7 niet toereikend voor zwart en een directe koningsaanval met 22...Pe8 23. Pxa8 Dh4 24. h3 Lxh3 faalt jammerlijk na 25. gxh3 Dxh3 26. Tf2. 22...Lf8 23. d6 a6 24. Pc7 Tb8 25. Pa5 Kh8 26. Lc4 Tg7 27. Pe6 Lxe6 28. Lxe6 Er had meer in gezeten voor wit, maar hij staat nog steeds mooi. Met wits loper op de diagonaal c8-h3 stelt zwarts aanval niets voor. 28...gxh2 29. Pc4 Maar deze op zichzelf normale zet is een blunder. Hij had eerst 29. Lh3 moeten doen. 29...De8 30. Ld5 Een vreselijk slecht veld, maar Anand zag nu dat 30. Lh3 wordt beantwoord met het venijnige 30...Db5. Toch had hij dat moeten doen, want met 31. d7 wordt wits schade dan tot een niet al te belangrijke pion beperkt. 30...h4 Nu loopt zwarts aanval vanzelf. 31. Tf2 h3 32. gxh3 Tc8 33. Ta5 Ph4 Het blokje met de witte stukken Ta5, Lc5, Ld5 en Pc4 maakt een treurige indruk. Ver van hun uithoek dreigt zwart 34...Tg1+

34. Kxh2 Pd7 35. Lb4 Tg3 36. Df1 Dh5 37. Ta3 a5 38. Le1 Txc4 39. Lxc4 Lxd6 40. Txa5 Na al zwarts aanvalsgeweld ziet de computer Houdini zelfs hier nog een remise voor wit. Hij begint met 40. Td3 Lc5 41. Le6 Pf6 42. Tc2 Tg1, vervolgens wint eerst zwart en dan wit een dame en ten slotte komt een gelijk eindspel op het bord. Een simpel mens kan slechts nederig het hoofd buigen bij dit rekengeweldgeweld. 40...Lc5 41. Le2 Lxb6 42. Tb5 Ld4 43. Ld1 Lxf2 44. Lxf2 Pxf3+ 45. Lxf3 Dxf3 46. Tb1 Tg6 47. Txb7 Pf6 48. Tb8+ Kh7 49. Tb7+ Kh6 Wit gaf op.