Het nieuws van 8 december 2011

Schets van een snelwegsafari

Dertig dagen lang zijn filosoof Bram Esser (geen rijbewijs) en beeldend kunstenaar Melle Smets op expeditie geweest op en langs de Nederlandse snelweg. Ze sliepen in Smets’ auto. Volgende week verschijnt hun boek Snelwegverhalen, een reisgids en cultuurkritiek ineen over plekken die doorgaans te alledaags worden gevonden om er goed naar te kijken. Dagelijks rijden honderdduizenden mensen onbewust over het grootste monumentale bouwwerk van Nederland. Toch wordt de snelweg niet tot het Nederlandse cultureel erfgoed gerekend, zoals dat bij de Deltawerken het geval is. Ten onrechte, vinden Esser en Smets.Volgens de auteurs is er rondom de snelweg een typisch Nederlandse ‘streek’ ontstaan van parkeerplaatsen, bedrijventerreinen, wegrestaurants, ecoducten en factory outlets. Er zijn typische streekproducten, zoals kaas op een stokje, appelpartjes, de bultschnitzel en de koffiebal. Esser en Smets eten stropdasvriendelijke broodjes in het tankstation, ontmoeten autohandelaren uit Wit-Rusland, ontdekken dat de tracés van de snelweg in Limburg door de kolenmijnen werden bepaald, en ontdekken een fantoomsnelweg in Noord- Nederland. En alles leggen ze vast in tekeningen. Voor het Cultureel Supplement maakten ze speciaal onderstaande visuele samenvatting. In het kader van Snelwegverhalen maakte beeldend kunstenaar Kroko Schilte met Melle Smets een tentoonstelling met de titel Snelwegkabinet: een collectie tekeningen, maquettes en gevonden voorwerpen. Tracy Metz