Brave vibratorfilm blijkt zelf Victoriaans

Hysteria. Regie: Tanja Wexler. Met: Maggie Gyllenhaal, Hugh Dancy, Jonathan Pryce, Felicity Jones. In: 29 bioscopen ***

Treurig, een film halverwege te zien terugkrabbelen richting middelmaat. Want dat doet Hysteria, een veelbelovend absurde sekskomedie die uitmondt in een brave romantische komedie. Hysteria draait om een Victoriaanse arts die met vaginale massage rijke dames geneest van ‘hysterie’ - dat gebeurde echt. Mortimer Granville, een assistent die de praktijk en dochter Emily van dokter Dalrymple wil overnemen, ontdekt de vibrator om het werk te verlichten, aanvankelijk aangedreven door een stoomgenerator. De film is hilarisch zolang de dokters beleefd keuvelend oudere dames masseren, maar verzandt in een liefdesverhaaltje annex slap pleidooi voor emancipatie wanneer Granville valt voor ‘hysterische’ Charlotte, een suffragette en socialist. Hun liefde is rein en kuis, de vibrator blijft een speeltje voor zielige dames die ‘seriously underfucked’ zijn. Jammer dat de film zelf zo Victoriaans is.

Coen van Zwol

    • Coen van Zwol