Messi, Xavi en Ronaldo: een van hen is voetballer van het jaar

De drie genomineerden: van links naar rechts Xavi, Ronaldo en Messi. Foto AFP / Pierre-Philippe Marcou / Josep Lago

De finalisten van de Gouden Bal, de prijs voor voetballer van het jaar, spelen alle drie in Spanje. Messi en Xavi van Barcelona zijn in het gezelschap van Ronaldo van aartsrivaal Real Madrid.

Dat is vandaag bekendgemaakt door de FIFA. Het trio blijft over uit een lijst van 23 eerder genomineerden, waarbij ook Wesley Sneijder zat. Pikant detail is dat Barcelona en Real Madrid aankomend weekend elkaar treffen: El Clásico staat dan op het programma in de Spaanse competitie.

Tot twee jaar geleden was de Ballon d’Or de prijs voor de beste voetballer van Europa (georganiseerd door het Franse voetbaltijdschrift France Football), maar vorig jaar werd die samengevoegd met de verkiezing van Wereldvoetballer van het jaar van de FIFA. De laatste Ballon d’Or (in 2009) ging naar Messi, net als de eerste versie van de FIFA Ballon d’Or van vorig jaar. Toen liet de kleine Argentijn twee teamgenoten achter zich: Andres Iniesta en Xavi Hernandez.

Even peilen bij Koen Greven van de sportredactie van NRC Handelsblad. Messi is torenhoog favoriet, of niet?

“De kans is groot dat hij hem weer gaat winnen, ja. Het is geen oeuvreprijs, gewoon de beste voetballer van het moment. Dat is Messi. Maar ik heb het idee dat Ronaldo wel veel beter is dan we hier in Nederland vaak denken. Wij zien hem vaak als een arrogante voetballer en een aansteller, maar hij kan natuurlijk ook verschrikkelijk goed voetballen. Hij maakte vorig seizoen 45 doelpunten, dat is heel erg veel. We kunnen overigens wel stellen dat Xavi kansloos is.”

De mooiste goal van het jaar

Er wordt naast de beste mannelijke speler ook een beste vrouwelijke voetballer en een beste coach gekozen. Bovendien zijn er drie doelpunten genomineerd voor de Púskas Award:

Het wippertje van Messi in de Champions League tegen Arsenal:

http://www.youtube.com/watch?v=N42dkvKrSj8

De solo van het nieuwe Braziliaanse wonderkind Neymar voor Santos tegen Flamengo:

http://www.youtube.com/watch?v=9QwDQM8OHoc

En de omhaal van Rooney, voor Manchester United tegen stadsgenoot en rivaal City:

Alle nominaties:

FIFA Ballon d’Or

  • Cristiano Ronaldo
  • Lionel Messi
  • Xavi Hernandez

FIFA Women’s World Player of the Year

  • Marta
  • Homare Sawa
  • Abby Wambach

FIFA Men’s Football Coach of the Year

  • Alex Ferguson
  • Pep Guardiola
  • Jose Mourinho

FIFA Women’s Football Coach of the Year

  • Bruno Bini
  • Norio Sasaki
  • Pia Sundhage

Op 9 januari 2012 wordt de winnaar bekendgemaakt in Zürich. De presentatie van het gala is dan in handen van de winnaar van de Ballon d’Or van 1987: Ruud Gullit.

    • Peter Zantingh