Eiwit plus eiwit wordt slangengif

Het pijnlijke gif van de Texaanse koraalslang (Micrurus tener) bestaat uit twee componenten die elk afzonderlijk geen kwaad doen.

De twee toxische eiwitten die de hoofdbestanddelen van het slangengif vormen, veroorzaken samen een aanhoudende pijn bij mensen die zijn gebeten. Beide eiwitten zijn varianten van veel voorkomende, onschadelijke eiwitten. Dat schrijven onderzoekers in Nature. Zij ontdekten dat de toxines samen een eiwitcomplex vormen dat bindt aan de zuurreceptoren van zenuwcellen die pijn waarnemen. Deze receptoren worden geactiveerd door zuur dat vrijkomt als weefsels beschadigd of ontstoken raken. Het slangengif kaapt deze receptoren om hevige pijn te veroorzaken. (NRC)