Boek Holland Casino mag verschijnen

Holland Casino krijgt ook in hoger beroep geen inzage in een boek van een voormalig werknemer. Vrijheid van meningsuiting weegt zwaarder, zegt de rechter

Een sleutelroman, literaire fictie of een vuistdikke biografie over een staatsbedrijf: waar het boek van Marco Rosman over zal gaan, is vooralsnog onbekend. Nog voor de publicatie heeft het boek van de oud-werknemer van Holland Casino al veel ophef veroorzaakt. Het bedrijf vreest passages met privacygevoelige informatie over zijn klanten. Voor de rechter eiste het casino daarom inzage in het manuscript om te controleren of Rosman zich aan de geheimhoudingsplicht voor ex-werknemers houdt. Het gerechtshof in Den Haag wees die eis gisteren af, waardoor de weg naar publicatie vrij lijkt te zijn.

Rosman zelf heeft altijd geweigerd details vrij te geven over de inhoud, uit vrees Holland Casino munitie te geven om tegen hem te gebruiken. Het weinige dat over het boek bekend is, was voor het casino voldoende om eerst via een kort geding en nu via een hoger beroep inzage voor publicatie te eisen om zo eventueel vooraf het boek te kunnen laten verbieden.

De zaak kwam aan het rollen toen een medewerker van Holland Casino in september van dit jaar de naam Marco Rosman intikte op Facebook. Daar las hij: „Mijn boek over Holland Casino is in de maak. Nu reeds 155 pagina’s!” Wanneer in een volgend bericht ook woorden als ‘witwassen’, ‘vriendjespolitiek’ en ‘sex’ vallen, licht de medewerker het casino in.

Rosman heeft twintig jaar gewerkt bij Holland Casino. Bij een reorganisatie in 2009 verloor hij zijn baan. De regeling die bij de beëindiging van zijn contract werd getroffen, bevatte een passage waarin Rosman werd verboden met privacygevoelige informatie over het bedrijf en zijn cliënten naar buiten te treden.

Nu, twee jaar later, komt Rosman met een boek over zijn voormalige werkgever. Het casino is, gealarmeerd door de steekwoorden op Facebook, bang dat hij zijn geheimhoudingsplicht zal schenden. Het bedrijf mag de nog ongepubliceerde tekst echter niet inzien, bepaalde de Rotterdamse rechtbank vorige maand al in een kort geding. In hoger beroep eiste het casino, naast inzage, ook dat Rosman wordt verplicht zich aan zijn geheimhoudingsbeding te houden.

„We erkennen dat het beding bestaat, maar vinden de omschrijving te breed”, zegt Jurian van Groenendaal, advocaat van Marco Rosman. „Nu is het beding zo geformuleerd dat mijn cliënt zelfs niet mag schrijven over de kleur van de tulpen op de balie van Holland Casino.” Het casino zelf ontkent dat.

Het hof wees gisteren de vordering van Holland Casino af om al voor de publicatie de ex-werknemer te verbieden om in zijn boek met het geheimhoudingsbeding strijdige mededelingen te doen. Het door het casino gevreesde risico op reputatieschade weegt volgens de rechter niet op tegen de inbreuk op Rosmans vrijheid van meningsuiting.

Rosman is verheugd over de uitspraak. „In een democratische rechtsstaat kan van niemand worden geëist dat hij voorafgaand aan de publicatie verantwoording aflegt over zijn werk”, zegt advocaat Van Groenendaal. Holland Casino zelf betreurt het vonnis. „Het punt is niet dat Rosman over ‘vriendjespolitiek, witwassen en seks’ gaat publiceren. De zorg betreft privacygevoelige informatie. Wij voeren jaarlijks zo’n 30.000 preventiegesprekken, waarbij gasten vaak hele persoonlijke informatie delen. Als Rosman daarover vrijelijk publiceert, ondermijnt dat de vertrouwelijkheid waarin wij deze gesprekken voeren”, zegt een woordvoerder.

Over de wijze waarop Holland Casino zijn maatschappelijke taak tot gokverslavingspreventie invult, is al langer discussie. Critici vinden dat het staatsbedrijf, dat in Nederland het monopolie op casinospelen heeft, transparanter moet zijn. De minister van Justitie heeft het eigen onderzoeksbureau WODC gevraagd een grootschalig onderzoek te starten naar kansspelverslaving. Dat onderzoek wordt eind 2011 verwacht.

Eind augustus stelde de Utrechtse rechtbank Ali Sacihan (46), een Turkse vastgoedhandelaar, nog in het gelijk in een zaak tegen Holland Casino. Sacihan had in 2002 schriftelijk laten vastleggen dat hij voor „onbepaalde tijd plus vijfhonderd jaar” niet in het casino mocht komen. Toch lukte het hem om weer binnen te komen. Een schadevergoeding moet nog worden vastgesteld. Het casino zal in beroep gaan.

Holland Casino zit in een spagaat. De monopoliepositie moet er voor zorgen dat het gokgedrag van de Nederlandse burger in de hand wordt gehouden. Anderzijds moet het bedrijf concurreren met illegale goksites op internet. Sinds 2009 is het aantal bezoekers, mede door de financiële crisis en de invoering van het rookverbod, teruggelopen van 6,2 miljoen naar 5,6 miljoen vorig jaar.

De PvdA en GroenLinks pleiten voor privatisering van Holland Casino. Kamerlid Bouwmeester (PvdA) vindt dat Holland Casino zich in de zaak-Rosman niet schuldig mag maken aan „totale censuur”. „Het is vrij heftig wanneer een staatsbedrijf met tien man sterk bij een kort geding aan komt zetten.” Staatssecretaris Fred Teeven (Justitie, VVD) wil de gokmarkt liberaliseren.

Rosmans boek zou eind deze maand uitkomen, maar hij heeft de rechter beloofd de publicatie uit te stellen. Ook omdat hij de recente ontwikkelingen nog wil meenemen. „Holland Casino schrijft nu in feite zijn eigen boek.”