Pakje sigaretten nog onsmakelijker

An undated handout photograph shows a proposed plain packaging design and health warning for cigarettes in Australia, provided to the media on Thursday, April 7, 2011. Australia published draft laws today that will make the country the first to ban logos on cigarette packaging in a bid to combat smoking, which kills 15,000 Australians every year, Health Minister Nicola Roxon said. Source: Australia's Department of Health and Ageing via Bloomberg EDITOR'S NOTE: NO SALES. EDITORIAL USE ONLY. Via Bloomberg

In Australië mag de verpakking van sigaretten alleen nog olijfkleurig zijn en de merknaam mag er alleen in kleine lettertjes op staan. Bovendien zouden kopers op grond van de nieuwe wetgeving, die nu vrijwel zeker van kracht zal worden, via weinig opwekkende afbeeldingen op mogelijke gevolgen van kanker door roken worden gewezen.

De senaat in Australië heeft hiertoe gisteren nieuwe wetgeving aangenomen. Het land zou de strengste wetgeving ter wereld krijgen voor sigarettenverpakkingen, afgezien van de kleine Himalaya-staat Bhutan. Daar is de verkoop van tabaksproducten sinds kort verboden.

Australië kent geen bijzonder grote rokersmarkt – slechts 15 procent van de volwassenen rookt er – maar grote tabaksfabrikanten als British American Tobacco, Imperial Tobacco en Philip Morris vrezen dat andere westerse landen het voorbeeld van Australië zullen volgen. Mede daarom hebben ze aangekondigd naar de rechter te stappen als de wetgeving van kracht wordt.

Het wetsvoorstel moet nog opnieuw door het Lagerhuis worden goedgekeurd maar dat geldt als een formaliteit. Volgens de tabaksbedrijven is de wet in strijd met de grondwet. Ook hebben ze gedreigd de kwestie aanhangig te maken bij de Wereldhandelsorganisatie. „[De tabaksfabrikanten] willen hun dodelijke producten blijven verkopen en wij willen hun markt terugbrengen. Dus zullen we het altijd wel oneens blijven”, zei minister van Volksgezondheid Nicola Louise Roxon gisteren tegen journalisten.

Juristen achten de kans klein dat de tabaksbedrijven erin zullen slagen de wet tegen te houden. Op overtreding van de wet staat een boete van omgerekend 870.000 euro.

Australië volgt met het wetsvoorstel voor plain packaging een aanbeveling van de Wereldgezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties, die al in 2005 opriep de pakjes zo saai mogelijk te maken. Wereldwijd roken ruim een miljard mensen. Volgens de WHO sterven jaarlijks zes miljoen mensen aan de gevolgen van roken. (Reuters, AP)