Olifant in de gracht gevallen, Dierenpark Emmen ontruimd

Olifant Radza, gewond aan zijn slurf en een slagtand, in de greppel van Dierenpark Emmen. Beeld NOS

Even na drie uur vanmiddag is Dierenpark Emmen ontruimd. Ruim duizend bezoekers moesten de dierentuin halsoverkop verlaten omdat olifant Radza in de gracht was gevallen.

Het park kon het risico dat Radza, een 45-jarig mannetjesolifant, tussen het publiek terecht zou komen, niet nemen.

Radza stond tijdens een voederpresentatie voorovergebogen bij de gracht en kreeg waarschijnlijk een duwtje, zegt een woordvoerder tegen persbureau Novum. Hij viel in de gracht met rul zand, waardoor zijn slurf beschadigde en een slagtand afbrak. Verzorgers probeerden vervolgens Radza via de gracht naar zijn stal te krijgen, maar hij stond met zijn kop de verkeerde kant op. Hierop werd besloten het park te ontruimen. Ondertussen proberen medewerkers het dier naar zijn nachtverblijf te drijven.

In 2009 viel de eveneens 45-jarige olifant Annabel na een stoeipartij in de greppel, met fatale gevolgen. De gracht is sindsdien aangepast om te voorkomen dat een val ernstige verwondingen oplevert.