Beleefdheid is soms dodelijk

Als een vliegtuigbemanning een probleem té beleefd rapporteert aan de luchtverkeersleider, kan dat dramatische gevolgen hebben. Malcolm Gladwell gaf in zijn boek Outliers (2008) voorbeelden van beleefd ‘eh...’ zeggende copiloten – waarna hun vliegtuig neerstortte. Vooral als mensen voor gevaar waarschuwen of een harde mededeling moeten doen, zijn ze liever beleefd dan duidelijk, schrijven psychologen in een literatuuroverzicht in Current Directions in Psychological Science (oktober). Het kost luisteraars echter moeite om duidelijkheid en beleefdheid te onderscheiden. De oplossing ligt niet alleen in assertiviteitstraining, aldus de psychologen. Mensen zouden ook (overmatige) beleefdheid moeten leren herkennen. (NRC)