Nobelprijs (3)

De bijdrage over de Nobelprijs voor geneeskunde (Wetenschapsbijlage 1 & 2 oktober) heb ik geboeid gelezen. Eén kritische noot. Het insektendodende middel DDT is niet, zoals ten onrechte vermeld, ingezet tegen tyfus. Wel tegen een andere aandoening, te weten vlektyfus. Dat is (ook) een infectieziekte, waarbij besmetting – met een rickettsia – plaats vindt door de kleerluis, dus via de cyclus mens-luis-mens. Hierdoor is vlektyfus vooral een ziekte van oorlog, concentratiekampen en slechte hygiënische omstandigheden.

De verwarring komt door een begrijpelijke vertaalfout: het Engelse woord typhus betekent in het Nederlands namelijk geen tyfus, maar vlektyfus.

What’s in a name?

Gerard Burgers

Schalkhaar