Een pistool op de borst

De laatste dagen in São Paulo waren niet prettig voor Vasili Ivantsjoek. Nadat hij drie partijen achter elkaar had gewonnen, verloor hij in de laatste ronde van het Braziliaanse deel van de Grand Slam Final van Magnus Carlsen. Die twitterde daarna dat het beslist geen geweldige partij was geweest, maar dat hem dat niets kon schelen. Allicht, het was Carlsens eerste overwinning in het toernooi.

Kort daarna overkwam Ivantsjoek iets dat nog schokkender was. Kan er voor een schaker iets schokkender zijn dan een verloren partij? We doen vaak alsof dat niet zo is, maar dat is aanstellerij.

Toen Ivantsjoek en zijn vrouw bij hun hotel in een taxi stapten om naar het vliegveld te gaan, duwden rovers een pistool onder hun neus en moesten ze bezittingen afstaan, onder meer het paspoort van mevrouw Ivantsjoek. Misschien hadden de rovers in de kranten gelezen dat Ivantsjoek in Sao Paulo bovenaan was geëindigd en dachten ze dat hij zijn prijs bij zich had. Het is vaker gebeurd dat topschakers na een gewonnen toernooi werden overvallen. In dit geval was de buit gering, want voordat de schakers betaald worden, moet eerst nog de tweede helft in Bilbao worden gespeeld.

Zonder paspoort kon mevrouw Ivantsjoek niet mee naar Bilbao. Ivantsjoek dreigde dat hij zonder haar ook niet zou gaan, het toernooi leek in ernstig gevaar, maar het werd gesust. Ze mochten samen naar München en vandaar vloog Ivantsjoek verder naar Bilbao en zijn vrouw naar Kiev, om ijlings een nieuw paspoort en een visum voor Spanje op te halen.

Donderdag is de tweede helft in Bilbao begonnen en Ivantsjoek won die dag een mooie partij van Hikaru Nakamura, alsof er niets gebeurd was. Het toernooi eindigt dinsdag.

In de Sloveense stad Rogaska Slatina werd de wedstrijd om de Europese Club Cup gewonnen door St. Petersburg. Een commentator schreef dat er een club was die gewonnen had en een club die tweede was geworden, en daarbij liet hij het, om demonstratief te laten merken dat deze wedstrijd geen bijzondere plaats heeft in het hart van de schaakliefhebbers, ook al doen veel van de beste spelers van de wereld er aan mee.

Er waren een paar Nederlandse clubs, maar de beste Nederlanders, Loek van Wely en Anish Giri, hadden zich aan vreemde mogendheden verhuurd. Giri speelde voor een club uit Moskou en Van Wely voor San Sebastian.

Van Wely, die internationaal nu Mr. Sabbatical wordt genoemd, omdat hij in zijn zogenaamde sabbatjaar meer schaakt dan ooit, deed het aan het eerste bord met 4,5 uit 6 heel goed.

Ik wil niet zeggen dat de Nederlanders in Slovenië geen mooie partijen speelden, maar ze waren toch minder mooi dan een partij die al wat langer op de plank ligt, maar nog niet verlept is. Jan Timman werd vorige maand tweede in het Inventi-toernooi in Antwerpen. Hij verloor geen partij, versloeg de toernooiwinnaar Edouard Roumain en rekent hier sierlijk af met een oude rivaal. Ik geloof dat het een jubileum was, hun veertigste partij in 32 jaar.

Jan Timman-John van der Wiel, Antwerpen 2011

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. Pc3 a6 4. g3 b5 5. d4 cxd4 6. Pxd4 Lb7 7. Lg2 b4 8. Pd5 e6 9. 0-0 Een sterk stukoffer. 9...exd5 Zwart neemt het aan, niet uit gulzigheid, maar omdat er geen prettige manier was om het offer te weigeren. 10. exd5 Het is duidelijk dat zwart geen plezier aan zijn extra stuk zal beleven. De stelling was al eens voorgekomen in Vallejo Pons – Nepomniatsjtsji, Pamplona 2008. Wit won toen in 25 zetten. 10...Le7 11. Te1 Kf8 12. Lf4 Lc8 Gert Ligterink schreef in de Volkskrant dat Van der Wiel eigenlijk 12...Lg5 13. Dd2 Lxf4 14. Dxf4 Df6 van plan was, maar toen zag dat hij er na 15. Pf5 Pd7 16. Dxb4 Pc5 17. Db6 zeer slecht aan toe zou zijn. 13. Dd2 a5 14. a3 Ta6 15. axb4 axb4 16. Dxb4 Tb6 17. Da3 Ta6 18. Db4 Tb6 19. Da5 g5 Hierna pakt wit het hard aan. Een echt goede zet was er niet voor zwart.

20. Txe7 Wit steekt er een hele toren in. Het rustige 20. Le3 zou ook wel goed zijn geweest, maar wat Timman doet is mooier. 20...gxf4 Beter was 20...Pxe7, maar na 21. Lxg5 Tg8 22. Le3 staat wit ondanks de achterstand van een toren geweldig. 21. Te4 Ook heel sterk was 21. Ta7 met de bedoeling 21...Pf6 22. Pc6 Pxc6 23. dxc6 d5 24. Ta8 en wit wint zijn stuk terug. 21...fxg3 22. fxg3 Pf6 23. Tf4 Pbd7 24. Pc6 Dc7 25. Dc3 Wit wint materiaal terug en staat gewonnen. 25...Tg8 26. Txf6 Pxf6 27. Dxf6 Lb7 28. Pd4 De7 29. Df2 Tg6 30. Pe6+ Txe6 31. dxe6 Txb2 32. Lxb7 Dxb7 33. Tf1 Dit is goed genoeg, maar een snelle winst in de aanval was er met 33. Ta8+ Kg7 34. Dd4+. 33...Tb1 Het toreneindspel na 33...Db6 is ook verloren voor zwart. 34. Txb1 Dxb1+ 35. Kg2 Db7+ 36. Kh3 De7 37. Dxf7+ Het pionneneindspel is simpel gewonnen. 37...Dxf7 38. exf7 Kxf7 39. Kg4 Ke6 40. Kg5 Zwart gaf op.