Prachtkever

Prachtkever probeert te paren met een bierfles. Foto Darryl Gwynne
Prachtkever probeert te paren met een bierfles. Foto Darryl Gwynne

Mannetjes van de menselijke soort kunnen in seksueel opgewonden toestand elke opening met een diameter van pakweg vijf centimeter voor een vagina aanzien en tot paring overgaan. Ook bij andere diersoorten komen dergelijke vergissingen voor, maar dan onbewust. Een klassiek geval betreft prachtkevers van de vier centimeter grote soort Julodimorpha bakewelli die zich op 13 september 1981 nabij Dongara in het westen van Australië massaal te buiten gingen aan seks met lege bierflesjes.

Ooggetuigen waren Darryl Gwynne en David Rentz. In Journal of the Australian Entomological Society (22: 79-80) beschrijven zij dat in een wegberm bezaaid met lege bierflesjes (‘stubbies’ genoemd) bijna al het glaswerk bezet was met mannelijke prachtkevers, of er door werd beklommen. Alle mannetjes hadden hun geslachtorgaan in de aanslag en ze weken niet van de flesjes, zelfs niet toen mieren aan hun lid begonnen te knagen. Gwynne en Rentz beargumenteerden dat niet het eventueel in de flessen achterbleven bier de kevers aantrok: Australiërs drinken hun bierfles immers altijd helemaal leeg. Nee, de ‘stubby’ lijkt op de grotere vrouwtjeskevers. De glimmend bruine kleur van het glas vertoont sterke overeenkomst met hun kleur, en bovendien weerspiegelen de karakteristieke bobbeltjes op de fles (aangebracht om de grip te verbeteren) het licht op dezelfde manier als de putjes in de dekschilden. De hitsige mannetjes trappen in een ecologische val die de soort op de lange duur te gronde kan richten.