Geestelijk leider Irak wil aanvallen op VS-troepen Irak stoppen

Muqtada Sadr tijdens een toespraak in januari van dit jaar. Foto AP/Karim Kadim

De Iraakse sjiitisch geestelijk leider Muqtada Sadr heeft zijn volgelingen vandaag opgeroepen om aanvallen tegen Amerikaanse troepen te staken. De anti-Amerikaan Sadr maar wil daarmee de Amerikanen de kans geven om het land daadwerkelijk te verlaten voor het einde van het jaar.

Dat stelt Sadr in een verklaring die persbureau Reuters heeft gekregen:

Om de onafhankelijkheid van Irak te bereiken en de troepen van de indringer zich te laten terugtrekken is het noodzakelijk om militaire operaties te stopen.

Sadr waarschuwt dat als de Amerikanen niet op tijd weg zijn de aanvallen worden hervat en in hevigheid zullen toenemen.

Amerika verlaat Irak na 8 jaar

Volgens de planning moeten de Amerikaanse troepen Irak op 31 december van dit jaar na acht jaar aanwezigheid helemaal verlaten. Iraakse leiders onderhandelen echter nog met de Verenigde Staten over het behouden van militaire trainers. Vorige maand waarschuwde Sadr al dat deze trainers doelwitten zullen zijn.

Sadr’s militie wordt verantwoordelijk gehouden voor duizenden moorden in de burgeroorlog in Irak in 2006 en 2007. In 2003 zochten Sadr’s aanhangers de strijd op met de Amerikaanse invasiemacht.