Albasini wint in Vuelta, toppers wachten op cols

Wielrenner Michael Albasini heeft gisteren de dertiende etappe van de Ronde van Spanje gewonnen. De Zwitser was na een rit van 158 kilometer in Ponferrada de sterkste van een kopgroep van 22 man. De Italiaan Eros Capecchi (Liquigas) werd tweede, vóór de Spanjaard Daniel Moreno (Katjoesja). De Brit Bradley Wiggins (Team Sky) behield de rode leiderstrui. Rabokopman Bauke Mollema staat aan de vooravond van twee zware bergritten zesde in het algemeen klassement, met 36 tellen achterstand.

Hoewel de rit van gisteren op papier een bergetappe was, vielen de favorieten elkaar nauwelijks aan. De top van de Puerto de Ancares, de tweede berg van eerste categorie, lag op ruim zestig kilometer van de aankomst. Een kopgroep van ruim twintig lager geklasseerde renners mocht strijden om de dagzege.

Albasini (30) ging de eindsprint vroeg aan en bleek veel sterker dan zijn medevluchters. Het was de eerste ritzege in een grote ronde voor de routinier van HTC-Highroad. De Amerikaanse ploeg houdt na dit seizoen op te bestaan en loopt snel leeg. Tony Martin en de broers Velits tekenden al bij Quickstep, de Duitsers Patrick Gretsch en John Degenkolb gaan naar Skil-Shimano, Mark Renshaw naar Rabobank en Tejay van Garderen en Marco Pinotti naar BMC. Kopman Mark Cavendish lijkt te kiezen voor het Britse Sky. Albasini – die eerder reed voor Fassa Bortolo, Phonak en Liquigas – vond nog geen nieuwe ploeg.

Wout Poels (23) kwam gisteren op iets minder dan anderhalve minuut als eerste van het achtervolgende peloton binnen. De kopman van Vacansoleil staat 22ste op 4.17 minuut van leider Wiggins. De Britse tijdritspecialist verdedigt een voorsprong van slechts vier seconden op nummer twee Vincenzo Nibali. Zijn ploeggenoot Christopher Froome volgt op zeven seconden, de Zweed Frederik Kessiakoff op negen tellen.

Vandaag volgt een bergrit van 173 kilometer met de steile San Lorenzo en aankomst op La Farropona. Morgen is er een rit van 144 kilometer, met in de finale de beklimming van de Cordal en aankomst op de gevreesde Angliru, met stijgingspercentages tot 23. „Ik ben geen favoriet voor de eindzege”, zei Wiggins. „De sleutel is in handen van Nibali en Rodriguez. Ik beloof niet dat ik de leiderstrui behoud op de Angliru.”