Ramsj

Claudia Gold: Queen, Empress, Concubine. Fifty Women Rulers from the Queen of Sheba to Catherine the Great. Gebonden, Quercus 2008, 256 blz., van €25,- voor €12,50. Parimar/De Boekenmarkt Den Haag (070-3658226)

‘I know I have the body of a weak and feeble woman, but I have the heart and stomach of a king, and of a king of England too’, aldus Elizabeth I (1533-1603), dochter van Hendrik VIII en Anna Boleyn, koningin van Engeland tussen 1558 en 1603, en één van de vijftig machtige vrouwen die in Golds aardige, rijk geïllustreerde boek aan bod komen. Enkele andere namen: Isabella ‘the she-wolf’ (1296-1358), Lucrezia Borgia (1480-1519), en meer recent Golda Meir en Eva Perón.

Frans de Waal: The Ape and the Sushi Master. Cultural Reflections of a Primatologist. Paperback, Basic Books 2001, 433 blz., van €18,50 voor €6,50. Selexyz Donner Rotterdam

‘A must read for anyone interested in the questions of what it means to be human and what it means to be an ape’, schreef een recensent over deze studie uit 2001 van de Nederlandse primatoloog Frans de Waal. Boek richt zich op het grensgebied van natuur en cultuur, van ethologie en culturele antropologie, met als leidraad de vraag of apen over een eigen cultuur beschikken, en zo ja, in hoeverre die afwijkt van die van de mens.

Blanche Craig (ed.): Contemporary Glass. Paperback, Black Dog 2008, 192 blz., van €45,- voor €16,96. Nayler & Co Den Haag (070-3605454)

Fraai geïllustreerd overzicht van het werk van ruim zestig hedendaagse glasmakers, zowel beeldend kunstenaars (Shirley Eccles) en industrieel ontwerpers (Karl-Oskar Karlsson) als binnenhuisarchitecten (Eugenie Tung). De biografietjes van de kunstenaars gaan vergezeld van essays over onder meer de ontwikkeling van de moderne glaskunst.

Samuel Fallours: Tropical Fishes of the East Indies. Gebonden, Taschen 2010, 208 blz., van €49,90 voor €24,90. Roelants Nijmegen (024-3221734)

Facsimile-uitgave van het uiterst zeldzame boek van Fallours uit 1719: zo'n honderd kleurenprenten van vissen en krabben uit de omgeving van de Molukken, gemaakt in opdracht van de VOC. Onder de vissen ook een zeemeermin die Fallours naar eigen zeggen vier dagen lang in een badkuip in leven had gehouden. Bij Roelants ligt nog een ander klassiek boek in een facsimile-uitgave: Manual of Typography van de Italiaanse graveur en letterontwerper Giambattista Bodoni (1740-1813). Gebonden, van €49,95 voor €24,90.

V.S. Naipaul: Het verlies van Eldorado. Paperback, Amstel 2007, 366 blz., van €15,- voor €5,99. De Slegte

Het befaamde verslag van Naipaul over de kolonisatie van zijn geboorte-eiland Trinidad, met in de hoofdrollen de Spaanse conquistador Antonio de Berrio en de Britse schrijver, spion, en avonturier Sir Walter Raleigh. In dezelfde reeks verscheen ook Muskietenkust van Paul Theroux, het verhaal van Allie Fox die met zijn gezin een nieuw bestaan wil opbouwen in de binnenlanden van Honduras. Eveneens bij De Slegte, van €12,50 voor €5,99.

Adam Nicolson: Sissinghurst. An Unfinished History. Gebonden, Viking 2010, 342 blz., van €27,95 voor €10,-. Het Martyrium Amsterdam (020-6732092) en Parimar/De Boekenmarkt Den Haag.

Sinds 2004 woont Adam Nicolson weer in Sissinghurst Castle (Kent), het landgoed van zijn jeugd waarvan de beroemde tuinen in de jaren dertig door zijn grootmoeder, Vita Sackville-West, werden aangelegd. In Sissinghurst kijkt hij terug op de geschiedenis van het kasteel en zijn bewoners, terwijl hij tegelijk zijn recente plannen beschrijft om de tuinen uit te breiden met een boerenbedrijf – tegen de zin van the National Trust die het landgoed in beheer heeft.

    • Henk Lagerwaard