53 doden bij brandstichting in Mexicaans casino

Caption: Smoke billows from the Casino Royale in Monterrey, Mexico, Thursday Aug. 25, 2011. Two dozen gunmen burst into the casino in northern Mexico on Thursday, doused it with a flammable liquid and started a fire that trapped gamblers inside, killing at least 32 people and injuring a dozen more, authorities said. (AP Photo) Rook boven het in brand gestoken Mexicaanse Casino Royale in Monterrey. Bij de brand kwamen zeker 53 mensen om. Foto AP

In een casino in het noorden van Mexico zijn minstens 53 mensen om het leven gekomen toen gisteren gewapende mannen het gebouw met benzine in brand staken.

De omgekomen gokkers en werknemers in het Casino Royale in de stad Monterrey konden geen kant op door het snel verspreidende vuur, meldt persbureau AP. Volgens hoofdaanklager van het Openbaar Ministerie Leon Adrian de la Garza is de aanval hoogstwaarschijnlijk uitgevoerd door een drugskartel. Deze bendes staan bekend om het afpersen van casino’s en andere bedrijven, die zij bedreigen met brandstichting of geweld.

http://youtu.be/wBj5S7ybQLs

Het was de tweede keer in drie maanden dat het casino Royale het doelwit was van een aanval. Op 25 mei openden gewapende mannen het vuur in Casino Royale en drie andere gelegenheden. Niemand raakte daarbij gewond. Recentelijk is het drugskartel-gerelateerd geweld in de noordelijke industriestad toegenomen.

Mexico wordt al jaren geteisterd door drugsgeweld. Kartels bestrijden elkaar op leven en dood. Afgelopen weekend kwamen er nog bizarre beelden uit Mexico toen de eerstedivisiewedstrijd tussen de clubs Santos Laguna en Monarcas stilgelegd moest worden door een vuurgevecht in het stadion.

Ook ontvoeren drugskartels mensen, veelal immigranten, om hen te dwingen drugskoerier te worden. Mensen die weigeren worden vermoord. De laatste tijd zijn veel massagraven met door de kartels vermoorde mensen gevonden.

De brandstichting in het casino wordt gezien als een van de dodelijkste aanvallen sinds 2006. Toen lanceerde de regering van president Felipe Calderon een offensief tegen de kartels. In de afgelopen vijf jaar zijn al zo’n 35 duizend mensen bij drugsgeweld om het leven gekomen.

    • Hans Klis