Regering Australië kan vallen door seksaffaire

Bij de affaire betrokken politicus dreigt zetel te verliezen en sleept mogelijk de regering mee in zijn val.

‘Slechte Meisjes’, ‘Jonge Blondines’ en ‘Zelfverzekerde Modellen’. Zo heten drie van de escortbureaus waarvan parlementslid Craig Thomson van de regerende Labor partij klant was – en waarvoor hij met geld van de baas zou hebben betaald. Twee jaar geleden al schreef het dagblad Sydney Morning Herald dat Thomson in 2005 en 2007 zijn creditcard van de vakbond voor de zorgsector, waar hij destijds werkte, had gebruikt om voor bijna drieduizend Australische dollar (bijna 2.000 euro) aan prostitueediensten af te rekenen.

Thomson hield tot nu toe vol dat iemand anders zijn creditcard had gebruikt. De vakbond, die nauwe banden heeft met de Labor Partij, diende geen klacht in. Maar nieuw bewijs suggereert dat het wel degelijk Thomson was die aan de rol ging met slechte meisjes en jonge blondines. Zo zou een handtekening op een van de creditcardbonnen corresponderen met zijn handschrift. En met dezelfde telefoon die de escortbureaus belde, zijn rond dezelfde tijd Labor-contacten en een goede vriend van Thomson gebeld. Het maakt zijn claim dat de telefoon door iemand anders werd gebruikt, ongeloofwaardig.

Het nieuwe bewijs werd aan de politie overhandigd door een lid van de Australische oppositie. De politie heeft nu besloten een onderzoek in te stellen „om vast stellen of er een criminele overtreding heeft plaatsgevonden”, aldus een verklaring.

Als Thomson wordt veroordeeld, verliest hij automatisch zijn zetel, en de kans is klein dat Labor die in een tussentijdse verkiezing terugwint, temeer de regering van premier Julia Gillard er op dit moment heel slecht voor staat in opiniepeilingen. Het zou betekenen dat Labor zijn fragiele meerderheid van één zetel in het parlement verliest. Zo kan de kwestie de regering van Gillard ten val brengen. Gillard zegt „het volste vertrouwen” in Thomson te hebben. (BBC, NRC)