Hoofddader Abu Ghraib-schandaal op vrije voeten

(FILES) Specialist Charles Graner walks outside the judicial center before entering for the sentencing phase of his court-martial in this January 15, 2005, file photo in Fort Hood, Texas. Graner was released on August 6, 2011 after serving more than 6½ years of a 10-year sentence at Fort Leavenworth, Kansas, according to Army spokeswoman Rebecca Steed. Graner was convicted of abusing detainees at the Abu Ghraib prison in Iraq. Graner will be under the supervision of a probation officer until December 25, 2014, Steed said. FILES/Jana Birchum/Getty Images/AFP/FOR NEWSPAPER AND TELEVISION USE ONLY Charles Graner in 2005, tijdens de behandeling van zijn zaak in Fort Hood, Texas. Foto Jana Birchum / Getty / AFP

De veronderstelde aanvoerder van de Amerikaanse militairen die in 2004 in de Iraakse Abu Ghraib gevangenis gedetineerden hebben mishandeld is vandaag vrijgelaten.

Charles Graner kwam na zesenhalf jaar hechtenis in een militaire gevangenis in Kansas vervroegd vrij. De rechter had de korporaal in 2004 tien jaar gevangenisstraf opgelegd, meer dan de straf die Graners mededaders ontvingen. De resterende strafjaren staat de militaire politieman volgens het Amerikaanse leger onder toezicht van de reclassering.

Op deze ongedateerde foto staat Sabrina Harman bij het lichaam van een Iraakse gedetineerde in de gevangenis van Abu Ghraib, Manadel al-Jamadi, die verpakt is in ijs. Al-Jamadi stierf enkele uren later in een douche na een verhoor door CIA-agenten. Foto AP / ABC NewsOp deze ongedateerde foto staat Sabrina Harman bij het lichaam van een Iraakse gedetineerde in de gevangenis van Abu Ghraib, Manadel al-Jamadi, die verpakt is in ijs. Al-Jamadi stierf enkele uren later in een douche na een verhoor door CIA-agenten. Foto AP / ABC News

Graner werd met zes medebewaarders veroordeeld voor het misbruiken van gevangenen in de gevangenis van Abu Ghraib. Talloze foto’s van hun grijnzende gezichten naast opeengestapelde naakte gevangenen leverde afdoende en overtuigend bewijs. De rechter bevond Graner onder meer schuldig aan het dwingen van een gedetineerde voor de camera’s van zijn collega’s te masturberen.

Graner zelf bleef volhouden dat zijn optreden door inlichtingenofficieren was bevolen. Zo hoopten zij de gevangenen te breken en vervolgens succesvoller te verhoren.

    • Peter van der Ploeg