Opinie

    • Peter Vandermeersch

Heimelijk besparen op woorden? Een fabeltje

 

‘Ik zou af willen van het gevoel dat mijn krant dunner geworden is’, schreef lezer Jeroen de Jager enige tijd geleden in reactie op een van mijn stukjes. Hij vroeg om een ‘puur objectieve bepaling van het gemiddeld aantal woorden van een NRC in de broadsheet en in de tabloid’. En kwam daarvoor met de volgende suggestie: ‘Tel op dezelfde dag in twee opeenvolgende jaren het gemiddeld aantal woorden’.

Net zo min als je de kwaliteit van een restaurant kunt afmeten aan de hoeveelheid voedsel die op jouw bord terecht komt, kun je de kwaliteit van een krant meten aan het aantal woorden. Maar als je met honger het restaurant verlaat – hoe lekker de hapjes ook waren – ben je onvoldaan. Dus ja, de dikte van een krant zegt iets over de kwaliteit ervan.

Dus hebben we geteld (met dank aan mijn collega Judith Wammes). En kan Jeroen de Jager af van het gevoel dat de krant dunner is geworden.

Voor de weekkrant kozen we vier woensdagkranten – omdat die geen bijlagen hebben en enkel uit een ‘gewone’ basiskrant bestaan – en wel de edities van mei vorig jaar en mei dit jaar. (In 2010 maakten we op woensdag 5 mei geen krant; in die ene week vergeleken we de dinsdagkranten met elkaar.) De cijfers staan hieronder. Eerst het aantal woorden in 2010, dan het aantal in 2011.

2010                       Aantal artikelen      Aantal woorden    Gemiddeld aantal woorden/artikel

Di  4 mei                              95                           46.402                   488

Woe 12 mei                        89                           40.656                   457

Woe  19 mei                       80                           39.113                    489

Woe  26 mei                     107                          43.612                   408

Totaal                     371                  169.783              458

2011                       Aantal artikelen       Aantal woorden   Gemiddeld aantal woorden/artikel

Di  3 mei                            104                         48.934                  471

Woe  11 mei                     118                          52.424                  444

Woe 18 mei                     103                          50.338                  489

Woe  25 mei                       95                         50.647                  533

Totaal                     420                 202.243            482

De cijfers spreken voor zich. In 2011 telden de kranten tussen de 2.500 en 12.000 woorden meer dan in 2010. Er stonden, op woensdag 25 mei 2011 na, meer artikelen in de krant. Het gemiddeld aantal woorden per artikel steeg van 458 naar 482.

We vergeleken ook de weekendkranten, waarbij we voor 2010 zowel het aantal woorden in de basiskrant, de bijlagen als in NRC Weekblad telden. En voor 2011 het aantal woorden in de basiskrant, Z&Z, Economie, Wetenschap en Lux.

2010                       Aantal artikelen    Aantal woorden    Gemiddeld aantal woorden/artikel

Zat 8 mei                              139                      88.677                     638

Zat 15 mei                            141                      84.626                      600

Zat  22 mei                          142                      87.427                      616

Zat  29 mei                           148                      83.520                     564

Totaal                       570               344.250              604

2011                     Aantal artikelen    Aantal woorden    Gemiddeld aantal woorden/artikel

Zat 7 mei                            147                      107.991                 735

Zat 14 mei                          170                      108.064                 636

Zat 21 mei                           170                      115.910                 682

Zat 28 mei                           170                      107.716                634

Totaal                       657                439.681            669

Ook hier is de tendens duidelijk. De weekendkrant werd zowat een kwart dikker. Er staan meer artikelen in. En die artikelen zijn gemiddeld een fors stuk langer. Iets wat sommige lezers overigens doet verzuchten dat de krant op zaterdag té dik is.

Nog eens: ook ik meet de kwaliteit van een artikel of van de krant niet af aan de lengte of de dikte ervan. We moeten niet noodzakelijk dikke kranten met lange stukken maken, maar goede kranten met puntige artikelen. De kwaliteit wordt bepaald door de thema’s die je aanpakt en de manier waarop je dat doet. Sommige collega’s slagen erin om in driehonderd woorden een stukje te schrijven dat ertoe doet. Andere keren heb je juist wel die tweeduizend woorden nodig om dat mooie portret neer te zetten of die reportage te schrijven.

 Maar dat de krant heimelijk zou besparen op het aantal woorden, dat is dus een fabeltje.

Peter Vandermeersch
Blogger

Peter Vandermeersch

Peter Vandermeersch is hoofdredacteur van NRC en schrijft op deze blog over nieuwe ontwikkelingen bij NRC en de dagelijkse praktijk op de redactie. U kunt hem ook volgen op Twitter.

    • Peter Vandermeersch