Duizend liedjes over New York

Start spreading the news/ I’m leaving today/ I want to be a part of it/ New York, New York, zong Frank Sinatra in 1980. Met hem wilden velen deel uitmaken van die stad. Honderden, misschien wel duizend liedjes zijn er gemaakt over The Big Apple.

Madonna zong het: I don’t like cities, but I like New York/ Other places make me feel like a dork.

De Pet Shop Boys zongen het: You’re a New York City boy/ You’ll never have a bored day.

Ryan Adams zong het: Lived in an apartment out on Avenue A/ Used to take the subway up to Houston and 3rd/ Hell, I still love you, New York.

Alicia Keys zong het: In New York/ Concrete jungle where dreams are made of/ There’s nothing you can’t do.

En daarom zongen The Wombats: I’m moving to New York.

Zoveel! Daarom nu zeer willekeurig 5 nummers. Over straten in New York.

Zo vol, hard en druk de stad is, zo sereen en harmonieus zingen Simon & Garfunkel hun Bleecker Street. Eerder Het kleine huis op de prairie met die bijbelse verwijzingen dan The city that never sleeps. En lekker tweestemmig: Voices leaking from a sad cafe/ Smiling faces try to understand/ I saw a shadow touch a shadow’s hand/ On Bleecker Street.

Een prachtig gebrokenhartlied van Rufus Wainwright: 14th Street, een van de grote dwarsstraten op het zuidelijke deel van Manhattan. Wainwright bezingt hoe zijn vriend hem heeft laten barsten. You walked me down 14th Street/ But why’d you have to break all my heart/ Couldn’t you have saved a little bit of it.

In 1972 verscheen de gangsterfilm Across 110th Street, over moordpartijen in de wijk Harlem. Bobby Womack zong de titelsong, grauw en grimmig. Harlem begint bij 110, daar waar Central Park eindigt. Across 110th Street is a hell of a tester/ Pimps trying to catch a woman that’s weak/ Pushers won’t let the junkie go free/ Across 110th Street.

New York is ook de stad van veel geld. In 1974 al vertelde 10cc hoe je er rijk kon worden. Do the Wall Street shuffle/ Hear the money rustle/ You’ve gotta be cool on Wall Street/ When your index is low/ Dow Jones ain’t got time for the bums.

Tot slot een hilarische Broadwaymusical (met poppen à la Sesamstraat): Avenue Q, over een stel losers. Geen geld, dus geen leuk appartement, maar iets sufs op Avenue Q. In een verre, verre New Yorkse buitenwijk, ver weg van Avenue A op Manhattan. You work real hard and the pay’s real low/ And ev’ry hour goes oh, so slow/ And at the end of the day/ There’s no where to go/ But home to Avenue Q!

Omdat het zo mooi is, en omdat het zo goed de stad vangt in enkele regels, snel nog de finale van Sinatra: I want to wake up/ In a city that never sleeps/ And... if I can make it there/ I’m gonna make it anywhere/ It’s up to you/ New York, New York.

    • Peter Leijten