Ramsj

Peter Riley: The Pompeii Pop-Up. Gebonden, Universe 2007 , 12 kartonnen blz., van €26,- voor €10,-. Parimar/De Boekenmarkt Den Haag (070-3658226)

De kern van Rileys vermakelijke en informatieve pop-up boek over Pompeii is uiteraard de uitbarsting van de Vesuvius op 24 augustus 79 n.C.: met aswolken en al rijst de vulkaan op uit de pagina’s, met op de voorgrond panisch wegrennende Pompeïanen. Verder zijn er pop-ups te vinden van tempels, theaters en badhuizen, terwijl een uitschuifbaar laatje een ‘wearable’ gladiatormasker herbergt.

Tony Spawforth: Versailles. A Biography of a Palace. Gebonden, St. Martin’s Press 2008, 305 blz., van €32,95 voor €9,99. Nayler & Co Den Haag (070-3605454)

Het paleis (eigenlijk het kasteel) van Versailles werd in 1624 gebouwd als jachtslot van Lodewijk XIII. Het was zijn zoon en troonopvolger Lodewijk XIV die het paleis enorm liet uitbreiden, met een bezetting uiteindelijk van duizenden hovelingen. Spawforth schreef de biografie van het immense gebouw: de architecten, de koningen van het Ancien Régime die er verbleven, het hofleven met zijn uiterst verfijnde gedragsregels, het verval na 1792, en de wederopstanding van het paleis als nationaal museum.

Kees Fens: In het voorbijgaan. Kleine essays. Paperback, Athenaeum – Polak & Van Gennep 2007, 223 blz., van €14,95 voor €5,99. De Slegte

Een keuze uit de columns (‘stukjes’, schrijft Fens zelf in zijn verantwoording) die Kees Fens (1929-2008) vanaf 2000 wekelijks voor de Volkskrant schreef. De aanleiding is meestal een expositie, een reis of een concert, waarna een bespiegeling volgt over een kunstenaar en diens werk, zowel schrijvers en dichters (Nescio, Reve, Achterberg, Kouwenaar), componisten (Berlioz, Brahms) en schilders als De Chirico en Gauguin. Alles geschreven in de stijl die Fens zo typeerde: ongedwongen, bijna terloops, maar zeer zorgvuldig.

Eleonora Pecchioli: The Painted Façades of Florence. From the Fifteenth to the Twentieth Century. Gebonden, Centro Di 2005, 253 blz., van €79,- voor €25,-. Roelants Nijmegen (024-3221734)

Prachtig boek over decoratieve muurtechnieken in Florence: fresco’s, beeldhouwwerk, reliëfs en zogeheten sgraffito-werk (twee pleisterlagen op elkaar, een donkere en een lichte, waarna patronen in de bovenste laag worden uitgehakt), een oude vorm van decoratie die in de tweede helft van de 19de eeuw weer populair werd. De gedetailleerde tekst gaat vergezeld van tientallen fraaie foto’s van Antonio Quattrone.

H.L. Wesseling: Frankrijk in oorlog, 1870-1962. De meest dramatische eeuw uit de Franse geschiedenis. Paperback, Bert Bakker 2007, 351 blz., van €24,95 voor €7,50. Selexyz Donner Rotterdam

‘Met verbazingwekkend gemak propt Wesseling zijn tekstdelen boordevol informatie, zonder dat de ogenschijnlijke lichtheid van zijn verhaal ooit in gevaar komt,’ schreef Jan Blokker in deze krant over Frankrijk in oorlog, een studie die in 2007 werd genomineerd voor de Prijs voor het beste Nederlandse geschiedenisboek. De dramatische Franse eeuw begint met het uitbreken van de Frans-Duitse oorlog in 1870 en eindigt in 1962 met het Franse vertrek uit Algerije.

Rudi Rotthier: De andere kant van de wereld. Een reis langs 31 Zuidzee-eilanden. Paperback, Atlas 2008, 398 blz., van €19,90 voor €6,99. De Slegte

Tahiti, Samoa, Paaseiland, Tonga, Nieuw Caledonië, Tuvalu, zie hier een paar eilanden die Rotthier bezoekt op zijn Zuidzee-reis, eilanden die allemaal als het ware drie tijdperken beslaan: ‘de Steentijd, de Middeleeuwen en de postindustriële, opwarmende tijd met het stijgend zeeniveau dat hun voortbestaan bedreigt.’ Vlot geschreven en voorzien van handige tabellen met feitelijke informatie over alle 31 Zuidzee-eilanden.