Is dit wel Ali Abdullah Saleh?

De Jemenitische president Ali Abdullah Saleh voor (links) en na (rechts) de aanval op zijn paleis van begin juni. Foto AFP

Het mag duidelijk zijn dat Ali Abdullah Saleh niet ‘ongedeerd’ bleef bij de aanval op zijn Jemenitische paleis van begin juni. Hij verscheen vanavond, voor het eerst sindsdien, weer in het openbaar - bijna als een andere man.

Sinds de aanval werd druk gespeculeerd over hoe het met hem ging en of hij ooit nog terug zou keren als machthebber van Jemen. Een overzicht:

Niet alleen in huidskleur toonde Saleh zich vanavond iemand anders dan ruim een maand geleden. Een verslaggever van Al-Jazeera zei:

“Uiteraard zien mensen nu iemand die er in sommige opzichten verslagen uit ziet, ook zonder zijn bril en nette pak. Hij zag er niet uit als zichzelf. Maar zijn toespraak was wel overtuigend en welbespraakt.”

Over het terugkeren naar Jemen blijft de situatie ongewijzigd: die kans lijkt nog steeds klein.