Het afluisterschandaal: Hugh Grant wist ’t al

Hugh Grant

De commotie rond de afluisterpraktijken van News of the World waren een minder grote verrassing voor acteur Hugh Grant. Hij nam in april in het geheim al een bekentenis van een voormalig NotW-medewerker op.

Het verhaal: in december werd Grant plotseling ongewenst gefotografeerd door Paul McMullan, een voormalig ‘onderzoeksjournalist’ van News of the World, terwijl hij autopech had. Grant schold McMullan uit, maar moest wel een aangeboden lift accepteren omdat hij zelf niet verder kon.

In de auto begon McMullan te vertellen over de praktijken waar de tabloid, zijn ex-werkgever, zich schuldig aan maakte. Grant wist daar deels al van - hij was als beroemdheid immers zelf doelwit - maar schrok ook van andere bekentenissen, bijvoorbeeld dat het niet alleen bij politici en beroemdheden gebeurde. Hij besloot McMullan later nog een keer op te zoeken en het gesprek dit keer op te nemen.

Het item van BBC van vandaag, waarbij Grant verslag doet en Paul McMullan in de studio zit:

In april verscheen naar aanleiding van de geheime opname dit artikel bij New Statesman, waarin Grant zijn eigen onderzoeksjournalistiek uit de doeken doet.

“I wanted to hear more about phone-hacking and the whole business of tabloid journalism. It occurred to me just to interview him straight, as he has, after all, been a whistleblower. But then I thought I might possibly get more, and it might be more fun, if I secretly taped him, The bugger bugged, as it were.”

Uit het transcript van het gesprek, over wat McMullan wel en niet als geoorloofd afluisteren ziet:

Me But celebrities you would justify because they’re rich?
Him Yeah. I mean, if you don’t like it, you’ve just got to get off the stage. It’ll do wonders.
Me So I should have given up acting?
Him If you live off your image, you can’t really complain about someone . . .
Me I live off my acting. Which is different to living off your image.
Him Yeah, but you’re still presenting yourself to the public. And if the public didn’t know you -
Me They don’t give a shit. I got arrested with a hooker and they still came to my films. They don’t give a fuck about your public image. They just care about whether you’re in an entertaining film or not.
Him That’s true . . . I have terrible difficulty with him [points to pap shot of Johnny Depp]. He’s really difficult. You know, I was in Venice and he was a nightmare to do because he walks around looking like Michael Jackson. And the punchline was . . . after leading everyone a merry dance the film was shot on an open balcony - I mean, it was like - he was standing there in public.
Me And you don’t see the difference between the two situations?
Chum He was actually working at this time? As opposed to having his own private time?
Him You can’t hide all the time.
Me So you’re saying, if you’re Johnny Depp or me, you don’t deserve to have a private life?
Him You make so much more money. You know, most people in Dover take home about £200 and struggle.
Me So how much do you think the families of the Milly and Soham girls make?
Him OK, so there are examples that are poor and you can’t justify - and that’s clearly one of them.

Overigens gaat het volgens Grant (en McMullan) niet alleen om News of the World, maar maken andere tabloids zich hier net zo goed schuldig aan.