Indiase minister noemt homoseksualiteit een ziekte

FILE - In this Monday, May 28, 2007 file photo, Indian Health Minister Ghulam Nabi Azad listens to a speaker during a Conference of Chief Ministers on Power Issues in New Delhi, India. The health minister has derided homosexuality as an unnatural "disease" from the West, drawing fire Tuesday, July 5, 2011, from activists who said the comments set back the country's campaigns for gay rights and its fight against HIV. (AP Photo/Gurinder Osan, File) De Indiase minister van Volksgezondheid Ghulam Nabi Azad in 2007. Foto AP/Gurinder Osan

De Indiase minister van Volksgezondheid Ghulam Nabi Azad heeft, tot woede van activisten, tijdens een conferentie over hiv/aids homoseksualiteit “een ziekte” genoemd. Hij zei dat de geaardheid “volstrekt onnatuurlijk” is en dat het te betreuren is dat homoseksualiteit haar weg heeft gevonden naar India.

Dat meldt persbureau AP. Tot 2009 was seks tussen personen van hetzelfde geslacht nog strafbaar in India. Ongeveer 2,5 miljoen mensen in India zijn hiv-positief, waarmee het in Azië het land is met het grootste aantal dragers van het virus dat aids kan veroorzaken. Volgens experts belemmert juist homo-discriminatie de bestrijding van hiv/aids.

De voorzitter Anjali Gopalan van de Indiase stichting NAZ, die zich inzet voor de bestrijding van aids in India en gelijke rechten voor homoseksuelen, zei tegenover persbureau AP dat de opmerkingen van minister Azad “geen enkel doel dienen.”

Correspondent Wim Brummelman in Delhi wijst op de conservatieve Indiase maatschappij waarin deze opmerkingen niet heel vreemd zijn. Tegelijkertijd constateert hij dat “onder normale mensen” homoseksualiteit mondjesmaat geaccepteerd wordt.

“Er is wel enige ophef in de media over de opmerkingen, maar dat moet je niet vertalen naar maatschappelijk onrust want cultureel-maatschappelijk is India erg conservatief. Mondjesmaat durven mensen naar buiten te treden en zie je ook steeds meer homobewegingen. In Delhi is er bijvoorbeeld een uitgaansmagazine waar een rubriek is ingericht voor homo’s en lesbiennes. De opmerking van de minister is in zoverre opmerkelijk omdat twee jaar geleden het verbod op homoseksualiteit juist is opgeheven. Het getuigt van achterlijkheid en bekrompenheid dat hij zoiets zegt, maar het zal mij hogelijk verbazen als dit gevolgen voor hem heeft.”