Vleermuis voelt wind met dons

Vleermuizen nemen luchtstromen waar met de haartjes op hun vliegmembranen. Dat helpt hen bij het manoeuvreren in het donker.

Biologen publiceerden deze ontdekking vorige week in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. In een experiment waarbij vleermuizen in een donkere kamer vol obstakels een fruit- of insectenhapje moesten vinden, vlogen vleermuizen waarvan de vleugelharen waren verwijderd sneller en maakten zij minder scherpe bochten. De onthaarde vleermuizen hadden dus minder controle over hun vluchtpad, concluderen de onderzoekers. Het verwijderen van de haren vooraan de vleugel had het meeste effect. Ook zagen de biologen dat hersengebieden die betrokken zijn bij zintuiglijke waarneming geactiveerd werden wanneer zij lucht over behaarde vleermuisvleugels bliezen. Bij ge√ępileerde vleermuizen gebeurde dat veel minder. De vleermuisharen zijn bijzonder omdat ze niet verwant aan de voor zoogdieren gebruikelijke tastharen, zoals snorharen. De biologen vermoeden dat het gespecialiseerde donshaartjes zijn. (NRC)