20 arrondissementen en veel voorsteden

Parijs is opgedeeld in twintig arrondissementen, een verdeling die uit 1860 stamt. Elk arrondissement bestaat uit vier quartiers. Het eerste arrondissement, met onder andere het Louvre, ligt in het hart van de stad, aan de Rive Droite, de rechteroever. De Seine stroomt westwaarts door Parijs: dit maakt het noorden van de stad tot rechteroever en de zuidkant tot linker.

De overige 19 arrondissementen lopen in een spiraal met de klok mee naar buiten, tot de ring rond de stad: de Boulevard Périphérique, de rondweg van 35 kilometer. Daarbuiten liggen de vele voorsteden van Parijs.