Mag straks alles?

Met ingang van volgend jaar gelden geen beperkingen meer op extensies van internetadressen. In plaats van com of nl mag een adres dan ook eindigen op cocacola of debestekrantvannederland - een extensie mag maximaal 63 tekens bevatten. Icann, de organisatie die wereldwijd internetdomeinen beheert, noemt het de grootste verandering voor internetdomeinen sinds de introductie van het .com-adres zesentwintig jaar geleden. Nu zijn er zo’n 300 ‘top level domeinnamen’ toegestaan: het achterste deel van een url. Bijna alle landen hebben een eigen extensie die altijd bestaat uit twee letters (nl voor Nederland, de voor Duitsland). Daarnaast zijn er 22 algemene domeinnamen zoals com, net en org en het onlangs toegevoegde xxx voor websites met porno.

Vanaf 12 januari is het drie maanden lang mogelijk om een aanvraag voor een nieuwe domeinnaam in te dienen. Grote bedrijven zullen zich als eerste mogen inschrijven op de domeinen, om te voorkomen dat derden belangrijke merknamen wegkapen. De aanvrager moet bovendien kunnen aantonen dat hij terecht aanspraak maakt op een extensie, om zo te voorkomen dat bijvoorbeeld microsoft door vreemden wordt opgekocht.

Icann regelt en controleert de uitgifte van webdomeinen vanuit de Verenigde Staten. Vorig jaar nam de organisatie de eerste grote stap in de versoepeling van de regels voor webdomeinen. Sinds 2010 is het mogelijk url’s in andere dan in Latijns schrift te maken: bijvoorbeeld in het Koreaans of Chinees.