Komeet is hyper

Dat er rustige mensen bestaan, en hele drukke, dat wist je natuurlijk. Maar wist je dat het bij kometen net zo is? De kleine komeet Hartley 2 is hyperactief. Rustige kometen krijgen een dunne staart als ze in de buurt van de zon komen: dan verdampt het stoffige ijs aan hun oppervlak en warrelen stof en gas de ruimte in. Maar Hartley 2 schiet hele brokken ijs weg. Kooldioxidegas en andere gassen die uit het binnenste van de komeet ontsnappen, stuwen de ijsblokken vooruit. Ten minste, dat denken astronomen. Ze hebben er foto’s van gemaakt (met ruimtesonde EPOXI). MvdH