Gedecimeerd

Naar aanleiding van de brief van mevrouw Andrea Steen over het begrip decimeren (wetenschapsbijlage 11 juni) het volgende:

Het begrip decimeren betekende oorspronkelijk het aanwijzen door het noodlot van een tiende van de manschappen tot het ondergaan van de dood, als strafmaatregel bij de oude Romeinen. Daarna is het begrip geëvolueerd en wel in de zin zoals Karel Knip hem heeft gebruikt: het (nagenoeg) uitroeien van een bepaalde populatie, in dit geval de gierzwaluwen. Knip heeft dus het woord decimeren juist gebruikt, van een strafmaatregel tegen een Romeins bataljon was hier geen sprake. Dit geldt mutatis mutandi precies zo voor de Franse en Engelse woorden décimer en decimate.

Otto Sluizer

Amsterdam