Wat is de rol van de Europese Unie?

De Europese Unie als geheel met zijn 27 lidstaten erkent geen staten of regeringen. Dat doen de individuele landen. Vandaar dat Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië hun eigen koers kunnen varen.

Volgens minister Rosenthal is dat niet de lijn die in de Europese Unie is afgesproken. Bij die lijn draait het om de vraag met welke partij in Libië de hoge Vertegenwoordiger van Europa, Catherine Ashton, praat.

Nederland opereerde samen met België en Luxemburg ook al eens buiten de Europese Unie om. Dat was toen vorige maand besloten werd in ‘Benelux-verband’ een factfinding mission naar Benghazi te sturen. Ambtenaren uit de drie Beneluxlanden gingen zich toen ter plaatse op de hoogte stellen van de humanitaire situatie.

Alfred Pijpers, politicoloog en specialist Buitenlandse Zaken van Instituut Clingendael erkent dat zo een „warrig beeld” ontstaat. Dat is nu eenmaal een gegeven bij buitenlands beleid. „Dan gaat het eigen belang van de verschillende landen voor.”