Wat betekent het om een land te erkennen?

Na Frankrijk, Spanje, Italië, Duitsland, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten heeft gisteren ook Canada de Libische Nationale Overgangsraad in Benghazi erkend. In deze raad zit de Libische rebellenleiding. Eerder deze week zei minister Rosenthal van Buitenlandse Zaken dat hij wil vasthouden aan de EU-lijn, wat betekent dat de Overgangsraad geen officiële vertegenwoordiger is. Wat houdt het officieel diplomatiek erkennen in? Wat zijn de consequenties? En wat zijn andere voorbeelden uit het verleden?