Griekenland zet zich schrap voor landelijke staking en massaprotesten

A demonstrator holds the Greek flag in front of the parliament in Athens, June 15, 2011. Tens of thousands of grassroot activists and unionists vowed to converge on Athens' central Syntagma (Constitution) Square Wednesday as Prime Minister George Papandreou prepared to push through a new five-year campaign of tax hikes, spending cuts and selloffs of state property to continue receiving aid from the European Union and International Monetary Fund and avoid default. REUTERS/Pascal Rossignol (GREECE - Tags: CONFLICT POLITICS BUSINESS) Een demonstrant zwaait voor het parlementsgebouw in Athene met de Griekse vlag. Foto Reuters/Pascal Rossignol

Griekenland maakt zich op voor een landelijke 24-uursstaking uit protest tegen de harde bezuinigingen van de regering. Door de staking komt een groot deel van het openbare leven plat te liggen.

Als gevolg van de staking, die door de grootste Griekse vakbonden is georganiseerd, draaien ziekenhuizen vandaag op noodpersoneel en wordt het havenverkeer en openbaar vervoer ontregeld. Het vliegverkeer blijft naar verwachting wel normaal functioneren.

Naast de 24-uursstaking worden er in het hele land massaprotesten verwacht tegen de grootschalige bezuinigingen, die de Griekse regering moet doorvoeren om verzekerd te blijven van steungelden van de Europese Unie. Vanaf negen uur Nederlandse tijd staat een grote betoging in Athene gepland. Ook zullen demonstranten de toegang tot het parlement proberen te blokkeren, waar vandaag gedebatteerd wordt over de nieuwste ronde aan bezuinigingen.

De regering van premier George Papandreou moet voor het einde van deze maand het nieuwe bezuinigingspakket van 28 miljard euro door het parlement loodsen om de EU-steun niet in gevaar te brengen. Vanwege de grote impopulariteit van de bezuinigingen keren steeds meer parlementariërs van de socialistische partij van Papandreou zich tegen de plannen. Gisteren stapte een parlementariër van de regeringscoalitie op, waardoor de meerderheid van Papandreou nu nog uit vijf zetels bestaat. Eén van die vijf parlementariërs heeft al aangekondigd tegen de nieuwe besparingen te stemmen.

De ministers van Financiën van de eurolanden vergaderden gisteren de hele dag over een nieuw reddingsplan voor Griekenland. Minister De Jager kreeg van de Tweede Kamer de opdracht mee ook private partijen als banken bij het nieuwe steunpakket te betrekken. Gisterochtend verlaagde kredietbeoordelaar Standard & Poor’s de kredietwaardering van Griekenland verder. Volgens S&P gaat het land tot 2013 waarschijnlijk ten minste een keer failliet als gevolg van de enorme schuldenlast.