Chirac: liever Hollande dan Sarkozy als president

In een van de leukste en misschien wel meest onthullende scènes in de film La Conquête, over hoe Nicolas Sarkozy in 2007 president werd, richt zijn voorganger Jacques Chirac een denkbeeldig geweer op de rug van Sarkozy, dan nog minister van Binnenlandse Zaken. Chirac haalt de trekker over en zegt: Dat is wat we zullen doen met de kleine Nicolas. In 2007 is dat plan mislukt, maar sinds het Pinksterweekeinde vraagt heel journalistiek Frankrijk zich af of Chirac deze keer wel de trekker heeft overgehaald. In een gesprekje met de nieuwszender BFM-tv liet de ex-president zich ontvallen dat hij bij de presidentsverkiezingen volgend jaar voor de socialistische kandidaat François Hollande zou kunnen stemmen. Rechtse politici bestempelen Chiracs mededeling als humor uit de Corrèze, het departement waar Chirac vandaan komt – net als Hollande. Maar de discussie legt de zwakte van Sarkozy voor 2012 bloot: regeringspartij UMP is hopeloos verdeeld.

Sommigen vragen zich af of de populairdere premier François Fillon niet moet worden klaargestoomd voor het Elysée. En anderen wijzen erop dat de mededeling van Chirac geen slip of the tongue was. In het pas verschenen tweede deel van zijn biografie noemt hij Sarkozy zelfingenomen, te ambitieus, te drammerig, a-sociaal zelfs. En François Hollande? Een staatsman.