Dat kost de samenleving maar liefst...

Bijna elke week is er wel weer een onderzoek waaruit blijkt hoeveel vergaderen, roken of bureaucratie de samenleving per jaar kost. Deze week bleek nog uit onderzoek van het Centraal Planbureau (CPB) dat de Nederlandse economie door slecht onderwijs jaarlijks tussen de 5 en 10 miljard euro misloopt.

Zulke onderzoeken, ook die van een gerenommeerd instituut als het CPB, zijn meestal ruwe schattingen. Vaak zijn de voorspellingen, die over miljoenen euro’s gaan, afkomstig van commerciële bureaus die in opdracht werken van klanten en zijn ze slecht uitgevoerd onder hoge tijdsdruk.

Wat zijn de fouten en valkuilen in dergelijke onderzoeken? En waarom willen we zo graag een cijfer onderaan de streep?