Luchtmacht onderschept Russische bommenwerpers boven Noordzee

An F/A-18 Hornet from the aircraft carrier USS Nimitz escorts a Russian Tu-95 Bear, long range bomber aircraft on February 9, 2008 south of Japan. Canadian fighter jets intercepted a Russian Tupolev Bear strategic bomber and missile carrier skirting Canada's Arctic frontier within 24 hours of US President Barack Obama visit to Ottawa last week, officials said February 27, 2009. The bomber did not enter Canadian airspace but came close enough for the North American Aerospace Defense Command (NORAD) to scramble two CF-18 fighter jets, said Canadian Defense Minister Peter MacKay. The incident occurred "within 24 hours" of President Obama's first foreign trip on February 19, and was viewed "very seriously" by Canada, MacKay told a press conference. Vladimir Drik, an aide to Russia's chief of staff, was quoted as saying by the RIA Novosti news agency the crew acted solely within the limits of international air agreements and did not violate Canadian airspace. AFP PHOTO / US Navy (RELEASED) = RESTRICTED TO EDITORIAL USE = GETTY OUT = Een Russische Tu-95 Bear-bommenwerper op archiefbeeld. Foto AFP / US Navy

Twee F-16’s van de vliegbasis Volkel hebben vanochtend boven de Noordzee twee Russische Bear T-95-bommenwerpers onderschept. De Russische toestellen vlogen zonder zich bekend te maken door het NAVO-luchtruim. Dat meldt een woordvoerder van de Koninklijke Luchtmacht.

De F-16’s onderschepten de bommenwerpers (wiki) aan de grens van het Nederlandse verantwoordelijkheidsgebied. De jachtvliegtuigen volgden de Russische toestellen totdat ze ten noordwesten van Leeuwarden het Nederlandse gebied verlieten. Engelse jachtvliegtuigen namen de begeleiding vervolgens over.

Russische oorlogsvliegtuigen vliegen met enige regelmaat door het NAVO-luchtruim. Een luchtmachtwoordvoerder:

“Vroeger, in de Koude Oorlog, gebeurde dat regelmatig. Toen een hele tijd niet. Sinds 2010 zien we ze weer een paar keer per jaar. Dit was de derde keer dit jaar.”

De Russen mogen overigens gewoon door Nederlands luchtruim vliegen. Onbekende toestellen worden onderschept als ze geen radiocontact maken. De luchtmacht heeft daartoe permanent F-16’s klaarstaan die binnen enkele minuten de lucht in kunnen. Het bevel om op te stijgen komt van de NAVO.