‘Irak heeft niet gevraagd om langer verblijf VS’

In this image released by the U.S. Department of Defense and taken on Thursday, April 21, 2011, Navy Adm. Mike Mullen, chairman of the Joint Chiefs of Staff, center left, is welcomed to Baghdad International Airport by Army Lt. Gen. Frank Helmick, deputy commanding general for Operations, United States Forces - Iraq, center, and Brig. Gen. Anthony J. Rock, director, Iraq Training and Advisory Mission - Air, U.S. Forces - Iraq, right. Iraq's prime minister has told the top U.S. military officer that Iraqi forces are able to maintain security in their own country, as discussions intensify over whether to keep any U.S. forces in Iraq past this year. (AP Photo/DOD,Specialist 1st Class Chad J. McNeeley, HO)
In this image released by the U.S. Department of Defense and taken on Thursday, April 21, 2011, Navy Adm. Mike Mullen, chairman of the Joint Chiefs of Staff, center left, is welcomed to Baghdad International Airport by Army Lt. Gen. Frank Helmick, deputy commanding general for Operations, United States Forces - Iraq, center, and Brig. Gen. Anthony J. Rock, director, Iraq Training and Advisory Mission - Air, U.S. Forces - Iraq, right. Iraq's prime minister has told the top U.S. military officer that Iraqi forces are able to maintain security in their own country, as discussions intensify over whether to keep any U.S. forces in Iraq past this year. (AP Photo/DOD,Specialist 1st Class Chad J. McNeeley, HO) Mike Mullen (links, met bril) komt aan in Irak, gisteren. Foto AP / Department of Defense

Irak heeft geen verzoek ingediend om de aanwezigheid van Amerikaanse soldaten in het land te verlengen. De Amerikanen hebben hun deadline voor het vertrek aan het eind van dit jaar gesteld. Dit zegt admiraal Mullen.

Admiraal Mike Mullen, de hoogstgeplaatste soldaat in Amerikaanse dienst, zegt tijdens een bezoek aan Baghdad dat als Irak toch zou willen dat de VS langer in het land blijven, het land snel aan tafel zou moeten komen. Volgens hem worden de komende weken ‘onomkeerbare logistieke en operationele besluiten genomen.

De Iraakse premier Nuri al-Maliki zegt dat de Iraakse politie en het leger klaar zijn om de taken over te nemen en dat de Amerikaanse troepen niet langer nodig zijn na het einde van dit jaar. De regering in Irak wil wel de warme relaties met de Verenigde Staten behouden, zegt Maliki volgens persbureau Reuters.