Gokken via internet moet legaal worden

Het Nederlandse gokbeleid wordt versoepeld. Het kabinet wil gokken via internet gaan toestaan, zoals het – nu nog illegale – online pokeren. Dat heeft staatssecretaris Fred Teeven (Veiligheid en Justitie, VVD) in een brief aan de Tweede Kamer aangekondigd. De brief is mede ondertekend door staatssecretaris Frans Weekers (Financiën, VVD). Het nieuwe beleid zal op z’n vroegst op 1 januari 2015 ingaan.

De huidige Wet op de Kansspelen verbiedt het spelen van kansspelen op internet, zoals poker. Alleen Holland Casino, het gokbedrijf van de Staat, heeft een vergunning en mag legaal poker aanbieden. Niettemin gokken jaarlijks honderdduizenden mensen illegaal op internet.

Teeven wil de wet aanpassen zodat ook aanbieders van online kansspelen vergunningen kunnen krijgen. Het gaat onder meer om poker, bingo en sportweddenschappen.

Teeven wil het ook mogelijk maken pokertoernooien te organiseren. Dat heeft grote gevolgen voor de monopoliepositie die Holland Casino sinds 1975 inneemt. Als Kamerlid was Teeven al langer voor privatisering van het casino. Nu laat hij onderzoek uitvoeren naar het „pseudo-staatsaandeelhouderschap”.

Door het legale aanbod uit te breiden, hoopt de staatssecretaris meer controle te kunnen uitoefenen op aanbieders van kansspelen. Hij wil kwetsbare groepen, zoals jongvolwassenen, beschermen tegen kansspelverslaving, maar tegelijk verlegt hij het accent naar de „eigen verantwoordelijkheid” van burgers én bedrijven. Waar het vorige kabinet volgens Teeven vooral naar de risico’s van het kansspelbeleid keek, kiest hij naar eigen zeggen voor „een meer eigentijdse benadering”: het bevorderen van de marktwerking in de kansspelbranche. De nog op te richten Kansspelautoriteit moet erop toezien dat vergunningen „op consistente, transparante en non-discriminatoire wijze” worden verleend.

Een deel van de opbrengsten van loterijen en de online kansspelen zal aan sport worden besteed, zoals in het regeerakkoord is afgesproken. Staatssecretaris Teeven overlegt nog met de Staatsloterij of het prijzengeld kan worden verlaagd ten gunste van de sport. Een andere optie is een beperkt aantal extra trekkingen toestaan bij andere loterijen, zoals de lotto.