Kruispunt van handelswegen

Volgens de Verenigde Naties is de Arabische wereld tegenwoordig minder geïndustrialiseerd dan veertig jaar geleden; 70 procent van de export bestaat uit olie. Maar het Midden-Oosten ligt wel op een kruispunt van belangrijke handelswegen. Door de Indische Oceaan lopen handelsroutes van Europa naar India, Japan en, vooral, China. Een deel van het scheepvaartverkeer neemt de kortste route, door het Suezkanaal, goed voor ongeveer 8 procent van de mondiale handel overzee. Slechts 15 procent betreft tankers voor olie en olieproducten. Meer dan de helft van de schepen die het kanaal gebruiken vervoeren andere goederen, zoals elektronica, textiel, speelgoed en auto’s. Het gaat om 20.000 schepen per jaar. De alternatieve route langs Kaap de Goede Hoop is veel duurder.