Nieuw gedicht Willem Elsschot (1882-1960) opgedoken

Willem Elsschot, ongedateerde foto (FOTO: archief NRC)

In de biografie van de Vlaamse schrijver Willem Elsschot (1882-1960) (wiki) is een onbekend gedicht te vinden, meldt de NOS. Elsschot werd onder andere bekend door zijn romans Kaas en Lijmen/Het Been.

Het gedicht is geschreven 1951 en is opgedragen aan een jeugdvriend. Die werd na de Tweede Wereldoorlog veroordeeld voor collaboratie met de Duitsers.

Biograaf Vic van de Reijt ontdekte het gedicht, maar is er zelf niet erg van onder de indruk. Tegenover de NOS laat hij weten hard onderhandeld te hebben met de familie van Elsschot voor het stuk poëzie, maar dat het niet gaat om een meesterwerk van de Vlaamse schrijver:

“Het is nogal wat dat Elsschot een nagelaten gedicht heeft dat niemand kent. Zijn familie wilde het niet afgeven, maar nu heb ik het voor de eeuwigheid gered door het op te nemen in mijn biografie.”

“Het is een typisch gelegenheidsversje. Het is geen nieuw onbekend groot meesterwerk; het is gewoon een Sinterklaasachtig gedichtje.”

Het gedicht heeft geen naam:

Nooit heeft Boontje goed geweten

Wat hij dan toch had misdaan

Toen hij buiten werd gesmeten

En de poort werd dichtgedaan.

Zijn toga heeft hij opgeborgen

Zoals een kind zijn speelgoed doet

Hij leefde zonder wrok en zorgen

Maar wetend, eens wordt alles goed.