Silvio Berlusconi wordt vervolgd om prostitutieschandaal

FILE - This Feb. 9, 2011 file photo shows Italian premier Silvio Berlusconi reacting during a press conference following a cabinet meeting at Rome's Chigi palace. On Tuesday, Feb. 15, 2011 an Italian judge ordered Premier Silvio Berlusconi to stand trial on charges he paid for sex with a 17-year-old girl and then tried to cover it up. Judge Cristina Di Censo handed down the indictment Tuesday. The trial is set to begin April 6. (AP Photo/Pier Paolo Cito, file)
FILE - This Feb. 9, 2011 file photo shows Italian premier Silvio Berlusconi reacting during a press conference following a cabinet meeting at Rome's Chigi palace. On Tuesday, Feb. 15, 2011 an Italian judge ordered Premier Silvio Berlusconi to stand trial on charges he paid for sex with a 17-year-old girl and then tried to cover it up. Judge Cristina Di Censo handed down the indictment Tuesday. The trial is set to begin April 6. (AP Photo/Pier Paolo Cito, file)

De Italiaanse premier Silvio Berlusconi wordt vervolgd voor betaalde seks met een minderjarige en misbruik van zijn macht en invloed om de zaak te verdoezelen.

Persbureau AP meldt dat een Italiaanse rechter, Cristina di Censo, dit heeft bepaald.

De Italiaanse premier wordt ervan beschuldigd betaald seks te hebben gehad met de, toen, zeventienjarige Karima El Mahroug, ook wel bekend als Ruby Rubacuori. Dat zou vorig jaar gebeurd zijn na een feestje bij de 74-jarige Berlusconi thuis, wat de Italiaan ontkent.

Volgens de aanklagers heeft Berlusconi zijn macht en invloed gebruikt om El Mahroug uit de cel te houden, nadat ze op 27 mei vorig jaar in Milaan werd aangehouden op verdenking van diefstal van 3.000 euro en een witgouden ketting van een vriendin. Omdat El Mahroug minderjarig is en geen Italiaanse (ze is Marokkaanse) bracht de politie haar naar het bureau. Maar toen kwam een telefoontje uit het Chigi-paleis, de officiële zetel van de regering in Rome. Met een dwingend bevel: ‘Laat haar vrij! Zij is de kleindochter van (Hosni) Mubarak (de Egyptische president)’. Een leugen. Berlusconi was bang, zo redeneren de aanklagers, dat de relatie tussen hem en de Marokkaanse uit zou komen.

De Italiaanse premier ontkent in alle toonaarden. Hij houdt vol nooit te hebben betaald voor z’n seksavonturen. Volgens Berlusconi komen de beweringen uit de links politieke hoek, waarmee men hem de macht wil ontnemen. El Mahroug heeft wel heeft gezegd zevenduizend euro van Berlusconi te hebben gekregen.

Berlusconi heeft eerder voor de rechter gestaan voor zakelijke geschillen. Dit is de eerste keer dat hij berecht wordt voor een persoonlijk vergrijp. De zaak start op zes april.

Karima El Mahroug, of ‘Ruby Rubacuori’ bij een discotheek. Foto APKarima El Mahroug, of ‘Ruby Rubacuori’ bij een discotheek. Foto AP

Protest tegen Berlusconi
De escapades van de premier houden het volk bezig. Eergisteren protesteerden duizenden vrouwen tegen Il caimano (de kaaiman), en eind vorige maand tekenden al zo’n 2000 vrouwen een petitie waarin Berlusconi verteld wordt dat niet alle vrouwen showgirls of prostituees zijn en dus niet zo behandeld mogen worden.

Op 5 februari woonden duizenden Italianen een bijeenkomst bij om te demonstreren tegen Berlusconi. Daar waren schrijvers als Umberto Eco en Roberto Saviano.